Gevonden zoektermen

Zoekresultaat - inzien document

ECLI:NL:RBSGR:2008:BC6216

Instantie
Rechtbank 's-Gravenhage
Datum uitspraak
10-03-2008
Datum publicatie
11-03-2008
Zaaknummer
302183 / KG ZA 08-28
Rechtsgebieden
Civiel recht
Bijzondere kenmerken
Kort geding
Inhoudsindicatie

Merk- en auteursrechtinbreuk op woord en beeldmerken ( 'characters' Spongebob, Dora en Diego) nadat merchandiseovereenkomsten van rechtswege zijn beëindigd.

Vindplaatsen
Rechtspraak.nl

Uitspraak

vonnis

RECHTBANK 'S-GRAVENHAGE

Sector civiel recht

zaaknummer / rolnummer: 302183 / KG ZA 08-28

Vonnis in kort geding van 10 maart 2008

in de zaak van

de rechtspersoon naar vreemd recht

VIACOM INTERNATIONAL INC.,

gevestigd te New York, Verenigde Staten van Amerika,

eiseres in conventie,

verweerster in reconventie,

procureur mr. P.J.M. von Schmidt auf Altenstadt,

advocaat mr. L. Bakers te Amsterdam,

tegen

1. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

H+L CREATIONS B.V.,

gevestigd te Tilburg,

2. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

VADOBAG B.V.,

gevestigd te Tilburg,

3. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

VADOBAG SPECIAL PRODUCTS B.V.,

gevestigd te Tilburg,

gedaagden in conventie,

eiseressen in reconventie,

procureur mr. P.C.M. van Schijndel,

advocaat mr. E.P.H. Verdeuzeldonk te Tilburg.

Partijen zullen hierna MTV en Vadobag genoemd worden, gedaagden in conventie/

eiseressen in reconventie afzonderlijk tevens H + L, Vadobag BV en Vadobag SP.

1. De procedure

1.1. Het verloop van de procedure blijkt uit:

- de dagvaarding van 14 januari 2008 en het herstelexploot van 21 januari 2008 met producties

(uiteindelijk) 1 t/m 16, alsmede een ter zitting nog verschafte nota van de door MTV

ingeschakelde Amerikaanse advocaat (kosten legal opinion);

- de op voorhand toegezonden "pleitnota" van mr. Verdeuzeldonk tevens houdende een

schriftelijke eis in reconventie met (uiteindelijk) producties 1 t/m 36;

- de mondeling/telefonisch op voorhand afgewezen bezwaren zijdens MTV tegen de eis in

reconventie;

- de mondelinge behandeling van 18 februari 2008;

- de voor die zitting gehanteerde pleitnota van mr. Bakers;

- de voor die zitting gehanteerde (echte) pleitnota van mr. Verdeuzeldonk.

1.2. Vonnis is bepaald op heden.

2. Uitgangspunten

2.1. In kort geding kan van het navolgende worden uitgegaan.

2.2. MTV exploiteert in Nederland en elders in Europa de op kinderen gerichte televisiezender

Nickelodeon. Deze zender zendt voornamelijk tekenfilms uit, waaronder die met

de zogenoemde "characters" Spongebob, Dora en Diego die in deze procedure centraal

staan. Exploitatie van deze characters vindt tevens plaats door middel van merchandising.

Voor genoemde characters bestaan wereldwijd 1200 licentienemers van MTV, in Europa

ongeveer 500. De grotendeels uniforme merchandiseovereenkomsten zijn altijd voor bepaalde

tijd en niet exclusief.

2.3. MTV is rechthebbende op Gemeenschaps- en Beneluxmerken die betrekking hebben

op genoemde characters Spongebob, Dora en Diego (namen en logo's). Het betreft:

Voor Spongebob:

a. het gecombineerde Gemeenschapswoord/beeldmerk Nickelodeon Spongebob Squarepants

(het element Nickelodeon komt wel voor in de "Trade mark name" van de

inschrijving, maar niet in de "Graphic representation"), geregistreerd op 31 juli 2006

voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. printed matter, trading cards, posters,

folders, pencils, pens, calendars), 25 (o.a. clothing, outerwear), 28 (o.a. games

and playing things), 29, 30, 38 en 41 (o.a. entertainment services) onder nummer

4303517:

gecombineerde Gemeenschapswoord/beeldmerk Spongebob

b. het Gemeenschapswoordmerk SPONGEBOB, geregistreerd op 17 augustus 2005

voor waren en diensten in de klassen 24 (o.a. household textile articles), 29 en 30

onder nummer 3762895;

c. het Gemeenschapswoordmerk SPONGEBOB SQUAREPANTS, geregistreerd op

27 juli 2005 voor waren en diensten in klassen 24 (o.a. household textile articles),

29 en 30 onder nummer 3762861;

d. het Gemeenschapswoordmerk SPONGEBOB SQAREPANTS, geregistreerd op 16

januari 2001 voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. paper, printed matter,

stationary, paper and cardboard articles, pencils, pens, notepads, writing pads,

greeting cards, carrier bags, diaries, calendars), 25 (o.a. clothing, footwear, leisurewear,

outer-clothing, casualwear), 28 en 41 onder nummer 1360486;

e. het Gemeenschapswoordmerk SPONGEBOB, geregistreerd op 18 januari 2001

voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. idem als bij 1360486), 25(o.a. idem

als bij 1360486), 28 en 41 onder nummer 1335884;

f. het Beneluxwoordmerk SPONGEBOB SQUAREPANTS, gedeponeerd op 29 juni

2004 voor diensten in de klassen 29 en 30, inschrijvingsnummer 759041;

g. het gecombineerde Beneluxwoord/beeldmerk Spongebob squarepants, gedeponeerd

op 18 januari 2005 voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. papier, karton,

drukwaren, schrijfbehoeften), 25 (kledingstukken, schoeisel, hoofddeksels), 28 (o.a.

spellen, speelgoederen), 30 en 41(o.a. opvoeding, opleiding, ontspanning), inschrijvingsnummer

768224:

gecombineerde Beneluxwoord/beeldmerk Spongebob squarepants

Voor Dora:

a. het Gemeenschapswoordmerk DORA THE EXPLORER, geregistreerd op 16 mei

2007 voor diensten in de klassen 38 en 41 onder registratienummer 4862363;

b. het Gemeenschapswoordmerk DORA THE EXPLORER, geregistreerd op 23 maart

2007 voor waren en diensten in de klassen 3, 18 (o.a. umbrellas, luggage tags, tote

bags, backpacks, garment bags for travel, knapsacks) en 24 (o.a. bed linen, blankets,

bath linen, household linen) onder registratienummer 4327417;

c. het Gemeenschapswoordmerk DORA THE EXPLORER, geregistreerd op 20 oktober

2004 voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. idem als bij 1360486), 25

(o.a. idem als bij 1360486), 28 en 41 onder registratienummer 1312016;

d. het gecombineerde Gemeenschapswoord/beeldmerk Dora, geregistreerd op 22 mei

2007 voor waren in de klassen 16 (o.a. printed matter, note paper and loose leaf paper)

en 18 (o.a. idem als bij 4327417) onder registratienummer 5133269:

gecombineerde Gemeenschapswoord/beeldmerk Dora

e. het Beneluxwoordmerk DORA L'EXPLORATRICE, gedeponeerd op 15 juni 2006

voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. idem als bij 768224), 18 (o.a. paraplu's,

bagage, draagtassen, rugzakken, handtassen, reistassen voor kleding, knapzakken),

25 (o.a. kleding), 28 (o.a. spellen en speelgoederen), 38 en 41 (o.a. opvoeding,

onderwijs en opleiding, ontspanning), inschrijvingsnummer 802631;

Voor Diego:

a. het Gemeenschapswoordmerk GO DIEGO GO, geregistreerd op 1 september

2006 voor diensten in de klassen 38 en 41 (providing information in the field

of entertainment) onder registratienummer 4548004;

b. het Gemeenschapswoordmerk GO DIEGO GO, geregistreerd op 8 september

2006 voor waren en diensten in de klassen 9, 16 (o.a. printed matter, note papeer

and loose leaf paper), 25 (o.a. clothing), 28 (o.a. games and playthings),

29, 30 en 41 onder registratienummer 4419156;

c. het gecombineerde Gemeenschapswoord/beeldmerk Nickelodeon Diego! Diogo!,

geregistreerd op 10 september 2007 voor waren en diensten in de klassen

9 en 28 (o.a. games and playthings) onder registratienummer 5351515:

gecombineerde Gemeenschapswoord/beeldmerk Nickelodeon Diego! Diego!

d. het Beneluxwoordmerk NICKELODEON GO DIEGO, gedeponeerd op 1

maart 2006 voor waren en diensten in de klassen 3, 5, 9, 14, 16 (o.a. drukwerken

(...)papier, mappen, potloden, pennen, kalenders), 18 (o.a. idem als bij

802631), 20, 21, 24 (o.a. weefsels en textielproducten), 25 (o.a. kleding,

schoeisel), 26, 27, 28 (o.a. spellen en speelgoederen), 29, 30, 32, 38 en 41(o.a.

ontspanning), inschrijvingsnummer 797090.

2.4. Daarnaast zijn deze tekenfilmseries van Spongebob, Dora en Diego openbaar gemaakt

vanwege MTV.

2.5. Vadobag is een familiebedrijf van 121 jaar oud, van origine een tassenhandel, thans

is zij ook actief in de productie van merchandisingartikelen. Voor zover thans relevant gaat

het daarbij om tassen en wat wordt genoemd "stationary": schriften, etuis, ringbanden,

agenda's en dergelijke.

2.6. MTV en H + L zijn een niet-exclusieve merchandiseovereenkomst aangegaan met

betrekking tot (Nickelodeon) Spongebob (Squarepants) voor de Benelux. Deze overeenkomst

is aangegaan voor de bepaalde tijd van 1 augustus 2005 tot en met 31 juli 2007 en is

inmiddels van rechtswege geëindigd. In de overeenkomst is na beëindiging een uitverkoopperiode

overeengekomen van 90 dagen. De uiterste uitverkoopdag was 31 oktober 2007.

2.7. MTV en H + L zijn voorts een niet-exclusieve merchandiseovereenkomst aangegaan

met betrekking tot Dora (the Explorer) voor de Benelux. Deze overeenkomst is aangegaan

voor de bepaalde tijd van 1 december 2005 tot en met 30 november 2007. Ook deze

overeenkomst is inmiddels van rechtswege geëindigd, maar ook hier is een uitverkoopperiode

overeengekomen, die expireerde op 28 februari 2008.

2.8. De in 2.6. en 2.7. bedoelde merchandiseovereenkomsten zijn op de characters na

inhoudelijk overeenstemmend. Zij worden door rechtskeuze beheerst door het recht van de

staat New York en er is forumkeuze gedaan voor de gerechten van die staat in de Verenigde

Staten. Deze overeenkomsten zijn tot stand gekomen via de agent van MTV, genaamd

Copyright Promotions Netherlands.

2.9. Op basis van een zogenoemde "deal memo" zijn partijen tevens overeengekomen

een niet-exclusieve merchandiseovereenkomst (naar Nederlands recht als het land van de

karakteristieke prestant Vadobag, omdat de deal memo geen rechtskeuzeclausule bevat) met

betrekking tot het character (Go) Diego (Go). Partijen zijn verdeeld over de juiste versie van

de deal memo die zij zijn overeengekomen, maar voor dit kort geding kan worden aangenomen

dat een periode van twee jaar is overeengekomen, die zal expireren op 31 maart

2008. Ook deze deal memo is namens MTV bemiddeld door voornoemde agent. In de deal

memo is geen uitverkoopperiode voorzien.

2.10. Partijen zijn met betrekking tot de genoemde drie characters niet eerder licentieovereenkomsten

met elkaar aangegaan.

2.11. Bij e-mail van 13 oktober 2006 heeft de juridische afdeling van MTV Londen

Vadobag onder meer als volgt bericht:

(...) We would like to assure you that we want to continue to work with you and for you to

represent our properties. However, we, MTVN are in the business licensing and want to

avoid conflicts between our licensees who are licensed products within the same category

as our contracts are issued on a non-exclusive basis. In order to avoid continuing conflicts,

we want to ensure that the language on the products produced by yourselves is in the Dutch

language and we are keen to have this "creative direction" applied across all MTVN properties

that you have a license for, and would want to discuss with you how this will impact

your business with us. We are not trying to prevent you from selling abroad, but preventing

unnecesarry conflict between Licensees by ensuring that there is enough space in the market

for Licensee's to co-exist. Furthermore, we are not preventing you from doing business

for Diego and only allowing you a license for Avatar, but we are in fact trying to alleviate

the ongoing conflicts in the market and introduce Dutch language on all your products.

As stated above, we want to continue to work with you and for you to represent out properties

which we feel best suited for the market. Please confirm in writing that you will ensure

that Dutch language only appears on your products so that we can ensure that further contracts

are issued to you without further delay and please feel free to contact us regarding

discussing the new direction and how it would impact your business with us.

2.12. Vervolgens is een conflict gerezen tussen partijen omtrent de invulling van deze

wat ten processe genoemd wordt "taal-eis", waar partijen pas in een laat stadium, eind juli

2007, lijken te zijn uitgekomen. Volgens Vadobag is achtergrond van deze eis dat zij substantiële

zogenoemde passieve verkopen heeft gedaan in Frankrijk vanwege haar goede

invoering in de markt aldaar van oudsher - hetgeen op zichzelf Europeesrechtelijk niet kan

worden verboden - en moet deze taal-eis gezien worden als een poging om dit feitelijk tegen

te gaan, maar MTV bestrijdt dat. Vadobag heeft ter zake een klacht ingediend bij de

Europese Commissie wegens schending van Europees kartelrecht. De behandeling daarvan

is nog niet gevorderd.

2.13. Bij monde van haar advocaat heeft Vadobag eenzijdig aan MTV aangezegd dat zij

de drie licentieverhoudingen voor merchandising met betrekking tot de characters

Spongebob, Dora en Diego vanwege gestelde wanprestatie aan de kant van MTV voor één

jaar als gecontinueerd beschouwt. MTV heeft deze positie verworpen.

2.14. Vadobag biedt nog steeds merchandisingproducten met betrekking tot meergenoemde

characters aan en heeft aangekondigd daarmee door te zullen gaan.

3. Het geschil

3.1. Zich op het standpunt stellend dat de merchandiseovereenkomst met betrekking tot

Spongebob met inbegrip van de uitverkoopperiode is verstreken op 31 oktober 2007, die

met betrekking tot Dora op 28 februari 2008 is verstreken en de "gedoogverhouding" op

basis van de deal memo met betrekking tot Diego op 31 maart 2008 eindigt, maar Vadobag

deze verhoudingen eenzijdig als met een jaar verlengd beschouwt en doorgaat, c.q. door

dreigt te gaan met het (doen) produceren en aanbieden van merchandisingproducten voorzien

van genoemde drie characters, vordert MTV in conventie een aantal merkenrechtelijke

en auteursrechtelijke inbreukverboden met nevenvorderingen op straffe van dwangsommen,

kosten rechtens op de voet van art. 1019h Rv.

3.2. In reconventie stelt Vadobag dat sprake is van wanprestatie onder de merchandiseovereenkomsten

zijdens MTV, op grond waarvan zij schade lijdt. Deze schade wenst zij

vergoed te zien in andere vorm dan geld en wel in de vorm van verlenging van een jaar van

de drie ten processe centraal staande licentieverhoudingen, zodat zij in reconventie een bevel

vordert deze drie overeenkomsten nog een jaar na expiratie te doen continueren.

3.3. Partijen voeren over en weer in conventie en in reconventie verweer. Op de stellingen

van partijen wordt hierna, voor zover van belang, nader ingegaan.

4. De beoordeling in conventie en in reconventie

Bevoegdheid

4.1. Voor zover MTV aan haar vorderingen Gemeenschapsmerken ten grondslag legt,

is de voorzieningenrechter van deze rechtbank als rechtbank voor het Gemeenschapsmerk

bevoegd op grond van artt. 91 lid 1, 92 en 93 lid 1 GMVo jo. art. 3 van de Uitvoeringswet

E.G.-verordening inzake het Gemeenschapsmerk. Deze bevoegdheid is in beginsel grensoverschrijdend.

Voor zover MTV's vorderingen zijn gebaseerd op haar Beneluxmerken,

bestaat op grond van art. 4.6 lid 1 BVIE bevoegdheid, omdat de gestelde merkinbreuk mede

in dit arrondissement plaatsvindt. De auteursrechtelijke grondslag van MTV's vorderingen is

verknocht aan de merkenrechtelijke zaak, zodat de voorzieningenrechter uit dien hoofde

eveneens bevoegd is, welke bevoegdheid overigens ook niet is bestreden.

4.2. De reconventionele bevoegdheid kan worden gegrond op art. 90 lid 1 GMVo jo.

art. 4 lid 1 EEXVo jo. art. 7 lid 2 Rv jo. art. 13 Rv jo. art. 4.6 lid 4 BVIE.

Inbreuk

4.3. Vadobag bestrijdt dat MTV auteursrechthebbende is met betrekking tot de characters

Spongebob, Dora en Diego, zoals MTV stelt. Dat wordt verworpen. De betreffende

tekenfilmseries worden volgens de in zoverre niet inhoudelijk bestreden stellingen van

MTV door MTV al jarenlang wereldwijd vertoont en MTV wordt bij de op- en aftiteling

van de tekenfilmseries als rechthebbende vermeld. Naar voorlopig oordeel is MTV aldus op

grond van art. 45d Auteurswet aan te merken als producent en als zodanig krachtens wettelijke

fictieve overdracht als auteursrechthebbende. Het door MTV gedane beroep op art. 4

lid 1 Auteurswet kan in dat licht blijven rusten. De blote betwisting van de auteursrechtpositie

van MTV die Vadobag daar tegenover plaatst, volstaat niet.

4.4. Voorts bestrijdt Vadobag dat haar geldige merkenlicenties zijn verschaft, omdat

MTV geen merkenrechthebbende zou zijn met betrekking tot tassen en stationary, met name

omdat geen Spongebobmerkinschrijvingen voorhanden zouden zijn voor waren in klasse 18.

Ook dat wordt verworpen. De Niceclassificatie vormt geen maatstaf voor de beoordeling of

sprake is van (soort)gelijkheid van waren. Naar MTV voldoende aannemelijk heeft gemaakt,

zijn de betreffende characters aan te merken als bekende merken in de zin van art. 9

lid 1 sub c Vo. 40/94 EG (GMV) en art. 20.2 lid 1 sub c BVIE, zodat dit alleen al hierom

geen rol speelt. Bovendien zijn de tassen en stationary die Vadobag op de markt brengt naar

voorlopig oordeel minstgenomen aan te merken als soortgelijke waren als waarvoor de verschillende

depots van MTV - ook voor het Spongebob-character - zijn verricht (althans van

de waren en diensten die in de weergave van de merken in paragraaf 2 tussen haakjes zijn

vermeld) en is gelet op de identiciteit van de verschillende merken en door Vadobag gehanteerde

tekens sprake van verwarringsgevaar, zodat ook de ingeroepen beschermingsgronden

sub art. 9 lid 1 sub b GMV en art. 2.20 lid 1 sub b BVIE doel treffen.

4.5. De door het recht van de staat New York beheerste merchandiseovereenkomsten -

die niet voorzagen in een (stilzwijgende) mogelijkheid tot verlenging - zijn van rechtswege

beëindigd. Volgens de door MTV overgelegde legal opinion van een Amerikaanse advocaat

toegelaten tot de New Yorkse balie zijn deze overeenkomsten geëxpireerd en kunnen deze

niet eenzijdig door Vadobag op grond van door Vadobag gestelde (maar door MTV gemotiveerd

betwiste) wanprestatie onder deze overeenkomsten met een jaar worden verlengd.

Inhoudelijk heeft Vadobag deze opinion op zichzelf niet bestreden en zij heeft daar geen

betoog naar het recht van de staat New York tegenover gezet - en daar al helemaal geen

legal opinion van een terzake kundige jurist aan ten grondslag gelegd. Na de contractueel

voorziene uitverkoopperiode van 90 dagen (inmiddels in beide gevallen verstreken) bestaat

er mitsdien met betrekking tot Spongebob en Dora geen licentieverhouding meer tussen

partijen.

4.6. Met betrekking tot de door Nederlands recht beheerste "gedoogverhouding" met

betrekking tot de Diego-charactermerchandising op basis van de deal memo - naar voorlopig

oordeel is naar Nederlands recht, waar een consensueel contractenrecht geldt, sprake van

een overeenkomst - is dit voorshands niet anders. Deze overeenkomst, die evenmin voorziet

in een (stilzwijgende) verleningingsmogelijkheid expireert op 31 maart 2008 en eenzijdige

verlenging is in beginsel niet mogelijk naar Nederlands recht, behoudens bijzondere omstandigheden,

waarvan in het bestek van dit kort geding niet met voldoende zekerheid kan

worden vastgesteld dat die zich hier voordoen.

4.7. Aldus is naar voorlopig oordeel naar het te dezen toepasselijke recht niet langer

sprake van licentieverhoudingen op grond waarvan Vadobag met toestemming van MTV als

rechthebbende merchandisingproducten op de Beneluxmarkt mag verhandelen (en daarbuiten

binnen de EU in geval van zogenoemde passieve verkopen). Dat levert (dreigende)

merk- en auteursrechtinbreuk op en rechtvaardigt oplegging van een inbreukverbod in kort

geding nu Vadobag heeft geweigerd te stoppen met haar merchandisingactiviteiten ter zake.

4.8. Vadobag beroept zich nog op de in art. 98 lid 1 GMVo genoemde "speciale redenen"

(in de (echte) pleitnota van mr. Verdeuzeldonk onder 38 aangeduid met "speciale, legitimerende

redenen") om geen inbreukverbod op te leggen in dit geval. Zij ziet als redenen

daarvoor de in haar ogen structurele tegenwerking/wanprestatie onder de licentieverhoudingen,

beweerdelijk nadat zij zou hebben geweigerd schriftelijk toe te zeggen aan MTV dat ze

niet langer "passief" in Frankrijk zou verkopen (hetgeen door MTV wordt betwist en overigens

door Vadobag onvoldoende steekhoudend is substantieerd).

4.9. Dat wordt verworpen, alleen al omdat bedoelde tegenwerking/wanprestatie in dit

kort geding niet voldoende aannemelijk is gemaakt om een zo vergaande uitzondering als

het achterwege laten van een merkinbreukverbod te rechtvaardigen.

Schadevergoeding anders dan in geld niet toewijsbaar

4.10. Of onder de drie relevante merchandiseovereenkomsten is gewanpresteerd door

MTV kan in dit kort geding overigens in het midden blijven, omdat de reconventionele vordering

sowieso niet kan worden toegewezen (vgl. hierna in 4.11.). Mogelijk is sprake (geweest)

van wanprestatie van MTV (naar New Yorks recht voor wat betreft de Spongebob en

Dora-overeenkomsten, naar Nederlands recht voor wat betreft Diego), maar dit vergt onder

meer een onderzoek naar de mededingingsrechtelijke merites van de zaak die de perken van

een kort geding als het onderhavige (ver) te buiten gaat, zoals MTV terecht aanvoert. Vadobag

heeft daartoe in dit kort geding bepaald te weinig aangevoerd (1). Ook de gestelde "vertragingstactiek"

van MTV, zoals Vadobag dat noemt, bij de vereiste goedkeuring van merchandiseartikelen,

is naar voorlopig oordeel onvoldoende hard gemaakt.

4.11. Maar zelfs als dat wel naar voorlopig oordeel zou kunnen worden vastgesteld, leent

zich de reconventionele eis niet voor toewijzing in kort geding. In feite vordert Vadobag een

verkapte verklaring voor recht in kort geding dat zij vanwege de door haar gestelde wanprestatie

van MTV in de vorm van het stellen van de gewraakte taaleis en de door haar gestelde

maar evenzeer betwiste vertragingstactiek van MTV bij de uitvoering van de overeenkomsten,

met name voor wat betreft de vereiste goedkeuring van op de markt te brengen

merchandiseproducten, gerechtigd is aanspraak te maken op eenzijdige verlenging van een

jaar van de betreffende overeenkomsten. Zij stelt immers dat zij door deze wanprestatie

schade heeft geleden die (alleen) passend geredresseerd kan worden anders dan in de vorm

van geld en wel door bedoelde verlenging en zij vordert op die grond in reconventie een

bevel tot voortzetting van de merchandiseovereenkomsten telkens tot een jaar na expiratie.

4.12. Dat gaat veel te ver, alleen al omdat dit vanwege de aangevoerde grondslag in feite

een (integrale) schadevergoeding in kort geding behelst. Spoedeisend belang daarbij is onvoldoende

steekhoudend gesteld en door MTV terecht betwist. Bovendien is op grond van

hetgeen thans is aangevoerd niet uit te maken of een schadevergoeding anders dan in geld

wel passend is. Materieel is dit een kwestie die in een bodemprocedure thuishoort. Daar

behoort niet in kort geding dit door Vadobag beoogde voorschot op genomen te worden - te

meer daar de bodemprocedure voor wat de merchandiseovereenkomsten met betrekking tot

Spongebob en Dora betreft conform de door partijen gemaakte forumkeuze gevoerd dient te

worden voor de gerechten van de staat New York.

Slotsom

4.13. Het vorenoverwogene leidt ertoe dat de merk- en auteursrechtinbreukverboden als

in conventie gevorderd kunnen worden toegewezen als in het dictum verwoord, versterkt

met een dwangsom als aldaar verwoord. Tegen het grensoverschrijdend karakter van de

merkenrechtelijke en met name auteursrechtelijke vorderingen is als zodanig onvoldoende

specifiek verweer gevoerd. Nu op grond van de eigen stellingen van Vadobag aannemelijk

is dat zij merchandisingproducten met de characters verhandelt elders in Europa, bestaat

naast het in beginsel pan-Europese Gemeenschapsmerkinbreukverbod en Beneluxwijd Beneluxmerkinbreukverbod

voldoende grond voor een grensoverschrijdend auteursrechtinbreukverbod

(vgl. HR 24 november 1989, NJ 1992/404 (Lincoln/Interlas). Voorshands is

voldoende aannemelijk te achten dat MTV ook naar het recht van de andere landen van de

Europese Unie als auteursrechtexploitatiegerechtigde kan worden beschouwd, gelet op artt.

2 sub d, 3 lid 2 sub c jo. 4 van Ri 2001/29/EG (Auteursrechtrichtlijn), waarvan de implementatietermijn

verstreek op 22 december 2002. Dat verbod zal worden beperkt tot de landen

van de Europese Unie, nu MTV geen verderstrekkend verbod heeft beoogd (2)

4.14. Het spoedeisend belang van MTV bij de op te leggen inbreukverboden volgt uit de

aard van de door Vadobag thans gepleegde (voor Spongebob en Dora) en tevens voor Diego

voorgenomen inbreuk (voor Diego vanaf 31 maart 2008) op de betreffende in het geding

zijnde absolute rechten van MTV. Dat MTV in het verleden niet zou zijn opgetreden tegen

inbreuken op haar rechten door derden, zoals Vadobag stelt, maar MTV bestrijdt, op grond

waarvan thans MTV geen spoedeisend belang zou hebben bij de gevorderde inbreukverboden,

wordt - zo dit betoog al valt te volgen - verworpen, alleen al omdat Vadobag deze

stelling niet hard kan maken tegenover de betwisting zijdens MTV.

4.15. De inbreukvorderingen worden ook toegewezen tegen Vadobag SP. Vadobag heeft

aangevoerd dat deze vennootschap thans geen in potentie voorbehouden handelingen pleegt,

omdat de betreffende activiteiten zouden zijn overgedragen aan Vadobag BV. MTV heeft

daarop aangegeven dat dit zo moge zijn, maar dat H + L te kennen heeft gegeven dat zij

gerechtigd zou zijn tot eenzijdige verlenging van de merchandiseovereenkomsten en vastbesloten

is dit voornemen door te zetten, zodat het risico bestaat dat de activiteiten die aan

Vadobag BV en H + L zouden worden verboden, vervolgens worden voortgezet door Vadobag

SP. Dat betoog snijdt in dit geval hout. De drie gedaagde vennootschappen zijn onderdeel

van een en hetzelfde familiebedrijf, gevestigd en zaakdoend op hetzelfde identieke

adres, terwijl Vadobag SP blijkbaar vroeger wel merchandisingactiviteiten heeft ontplooid.

Dat rechtvaardigt een inbreukverbod in kort geding tegen alle gedaagden in conventie.

4.16. De in conventie gevorderde nevenvorderingen gaan het bestek van dit kort te buiten,

danwel is daarvan niet (voldoende steekhoudend) aangegeven of gebleken dat daarbij

spoedeisend belang bestaat.

4.17. De reconventionele vordering wordt afgewezen.

4.18. Vadobag wordt veroordeeld in de proceskosten in conventie en in reconventie conform

de terzake verschafte verantwoording, die niet steekhoudend is bestreden door Vadobag.

Aangezien de reconventionele zaak uiteindelijk neerkomt op de vraag of met of zonder

eenzijdig verlengde licentie onder de ten processe bedoelde merk- en auteursrechten kan

worden gehandeld, betreft dit eveneens een zaak die behoort tot de werkingssfeer van de

Handhavingsrichtlijn. Nu geen verdeling is aangegeven in de kostenverantwoording van

kosten gemaakt in de procedure in conventie en in die in reconventie, worden deze kosten

voor de helft als gemaakt in conventie en voor de helft als gemaakt in reconventie toegewezen.

In reconventie heeft MTV geen aanspraak gemaakt op uitvoerbaarheid bij voorraad van

een eventuele proceskostenveroordeling te haren gunste, zodat deze niet uitvoerbaar bij

voorraad zal worden toegewezen.

4.19. Een termijn als bedoeld in art. 1019i Rv wordt bepaald als in het dictum verwoord.

5. De beslissing

De voorzieningenrechter

In conventie

5.1. beveelt gedaagden direct na betekening van dit vonnis iedere inbreuk op de ten

processe bedoelde merkrechten van eiseres met betrekking tot de characters Spongebob

(Squarepants) en Dora (The Explorer) te staken en gestaakt te houden, voor zover het Gemeenschapsmerken

betreft: in alle lidstaten van de Europese Unie, voor zover het Beneluxmerken

betreft: in de Beneluxlanden, alsmede iedere inbreuk op de auteursrechten van eiseres

met betrekking tot genoemde characters te staken en gestaakt te houden in Nederland en

de overige landen van de Europese Unie, meer in het bijzonder door zich te onthouden van

iedere vervaardiging, verkoop, import en export of anderszins verhandeling van producten

waarop of waarin tekens die identiek zijn aan en/of merkenrechtelijk relevant overeenstemmen

met genoemde merken, zijn gebruikt, respectievelijk door zich te onthouden van iedere

verveelvoudiging, openbaarmaking en exploitatie van de betreffende characters, een en ander

op straffe van verbeurte van een dwangsom van € 10.000,- voor iedere overtreding van

dit bevel, danwel, naar keuze van eiseres, van € 1.000,- voor iedere dag of deel van een dag

dat één van gedaagden in strijd handelt met dit bevel;

5.2. beveelt gedaagden na betekening van dit vonnis maar eerst vanaf 31 maart 2008

direct iedere inbreuk op de ten processe bedoelde merkrechten van eiseres met betrekking

tot het character (Go) Diego (Go) te staken en gestaakt te houden, voor zover het Gemeenschapsmerken

betreft: in alle lidstaten van de Europese Unie, voor zover het Beneluxmerken

betreft: in de Beneluxlanden, alsmede iedere inbreuk op de auteursrechten van eiseres met

betrekking tot het genoemde character te staken en gestaakt te houden in Nederland en de

overige landen van de Europese Unie, meer in het bijzonder door zich te onthouden van

iedere vervaardiging, verkoop, import en export of anderszins verhandeling van producten

waarop of waarin tekens die identiek zijn aan en/of merkenrechtelijk relevant overeenstemmen

met genoemde merken, zijn gebruikt, respectievelijk door zich te onthouden van iedere

verveelvoudiging, openbaarmaking en exploitatie van de betreffende characters, een en ander

op straffe van verbeurte van een dwangsom van € 10.000,- voor iedere overtreding van

dit bevel, danwel, naar keuze van eiseres, van € 1.000,- voor iedere dag of deel van een dag

dat een van gedaagden in strijd handelt met dit bevel;

5.3. veroordeelt gedaagden in kosten van deze procedure, tot aan deze uitspraak aan de

zijde van eiseres begroot op € 322,80 aan verschotten en € 11.888,88 aan salaris procureur;

5.4. verklaart dit vonnis tot zover uitvoerbaar bij voorraad;

5.5. bepaalt dat de sub 5.1. en 5.2. opgelegde dwangsommen vatbaar zullen zijn voor

matiging door de rechter, voor zover handhaving daarvan naar maatstaven van redelijkheid

en billijkheid onaanvaardbaar zouden zijn, in aanmerking genomen de mate waarin aan het

vonnis is voldaan, de ernst van de overtreding en de mate van verwijtbaarheid van de overtreding;

5.6. bepaalt de termijn bedoeld in art. 1019i Rv op zes maanden na heden;

5.7. wijst af het meer of ander gevorderde;

In reconventie

5.8. wijst de vorderingen af;

5.9. veroordeelt eiseressen in de kosten van deze procedure voor zover in reconventie

gewezen, tot aan deze uitspraak aan de zijde van verweerster begroot op nihil aan verschotten

en op € 11.888,88 aan salaris procureur.

Dit vonnis is gewezen door mr. G.R.B. van Peursem en in het openbaar uitgesproken op

10 maart 2008.

(1) Zij baseert haar stelling dat het stellen van de taal-eis - die volgens MTV overigens alleen ziet op merchandiseproducten

waar dat aan de orde is, derhalve voor de meeste tassen en dergelijke niet, terwijl deze taaleis bovendien

al in de overeenkomsten is gesteld en ook voor andere licentienemers geldt, allemaal elementen waar

partijen overigens lijnrecht tegenover elkaar staan - in strijd komt met het dwingendrechtelijke art. 81 lid 1 EG

uitsluitend op art. 4 sub b van Vo. 2790/1999, de groepsvrijstelling voor verticale overeenkomsten. Naar voorlopig

oordeel is deze groepsvrijstelling evenwel niet van toepassing. De merchandiseovereenkomsten hebben

immers als hoofdonderwerp het verschaffen van het gebruik door de "afnemer" van intellectuele eigendomsrechten,

zodat deze verordening ingevolge art. 2 lid 3 toepassing mist.

(2) Vgl. pleitnota mr. Bakers onder 29: Zij (sc. MTV , Vzr.) baseert haar vorderingen op inbreuk en dreigende

inbreuk op haar intellectuele eigendomsrechten op het grondgebied van de Europese Unie, waartegen zij voorlopige

voorzieningen wenst te verkrijgen en onder 39: MTV vordert ten aanzien van haar merk- en auteursrechten

jegens H + L een inbreukverbod voor de gehele Europese Unie (...).