Feedback

Zoekresultaat - inzien document

ECLI:NL:RBROT:2019:4501

Instantie
Rechtbank Rotterdam
Datum uitspraak
05-06-2019
Datum publicatie
11-06-2019
Zaaknummer
C/10/550855 / HA RK 18-521
Rechtsgebieden
Civiel recht
Bijzondere kenmerken
Beschikking
Inhoudsindicatie

Statutair directeur is op staande voet ontslagen wegens fraude. In deze procedure verzoekt de directeur voor recht te verklaren dat het gegeven ontslag niet rechtsgeldig is gegeven en aan hem diverse vergoedingen en achterstallig loon toe te kennen. Geoordeeld wordt dat het ontslag onverwijld is gegeven. De overwegingen en het oordeel in de bodemzaak tussen dezelfde partijen met zaaknummer 552017 / HA ZA 18-562 worden overgenomen. De gestelde fraude is vast komen te staan, zodat het ontslag op staande voet stand houdt. De verzochte gefixeerde, contractuele, transitie- dan wel billijke vergoeding worden afgewezen. De directeur heeft weliswaar recht op achterstallig loon, maar de BV doet terecht beroep op verrekening. In het zelfstandig tegenverzoek van de BV wordt de directeur veroordeeld tot terugbetaling van onverschuldigd betaalde pensioenvergoeding.

Vindplaatsen
Rechtspraak.nl
AR-Updates.nl 2019-0634
JONDR 2019/849
RAR 2019/143
PR-Updates.nl PR-2019-0087
Verrijkte uitspraak

Uitspraak

beschikking

RECHTBANK ROTTERDAM

Team handel en haven

zaaknummer / rekestnummer: C/10/550855 / HA RK 18-521

Beschikking van 5 juni 2019

in de zaak van

[verzoeker] ,

wonende te [woonplaats verzoeker ] ,

verzoeker,

tevens verweerder in het zelfstandig tegenverzoek,

advocaten mr. R.P. Gasseling en mr. B.S. Nijmeijer te Rotterdam,

tegen

de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

[verweerster] ,

gevestigd te [vestigingsplaats verweerster] ,

verweerster,

tevens verzoekster in het zelfstandig tegenverzoek,

advocaten mr. P.J. de Waal en mr. S. Palm te Rotterdam.

Partijen worden hierna [verzoeker] respectievelijk [verweerster] genoemd.

1 De procedure

1.1.

Het verloop van de procedure blijkt uit:

  • -

    het verzoekschrift van [verzoeker] , met producties 1 t/m 137, dat op 18 mei 2018 ter griffie is ontvangen;

  • -

    het verzoekschrift vermeerdering van eis, tevens akte houdende overlegging aanvullende producties van [verzoeker] , met producties 138 t/m 141;

  • -

    het verweerschrift, tevens zelfstandig verzoekschrift van [verweerster] ;

  • -

    de algemene producties 1 t/m 77 van [verweerster] ;

  • -

    de onderzoeksproducties 1 t/m 172 van [verweerster] ;

  • -

    het proces-verbaal van de mondelinge behandeling c.q. comparitie van partijen op

11 februari 2019 in de onderhavige zaak welke gelijktijdig doch niet gevoegd plaats vond met die inzake:

  • -

    de bodemzaak met zaaknummer C/10/552017 / HA ZA 18-562, met [verweerster] als eiseres en [verzoeker] als gedaagde;

  • -

    de bodemzaak met zaaknummer C/10/560008 / HA ZA 18-957, met [bedrijf 1] (hierna: [bedrijf 1] ) als eiseres en [bedrijf 2] (hierna: [bedrijf 2] ) als gedaagde;

  • -

    de pleitnota van [verzoeker] ;

  • -

    de pleitnota van [verweerster] ;

  • -

    de ter zitting overgelegde aanvullende productie van [verzoeker] ;

  • -

    de schriftelijke reactie van [verweerster] van 13 maart 2019 op het proces-verbaal;

  • -

    de schriftelijke reactie van [verzoeker] (en [bedrijf 2] ) van 20 maart 2019 op het proces-verbaal;

  • -

    de brief van [verweerster] van 27 maart 2019.

1.2.

De uitspraak in de drie procedures is nader bepaald op 5 juni 2019.

2 De feiten

2.1.

[verweerster] is de houdstermaatschappij van ondernemingen in Nederland, België en Duitsland, waaronder [bedrijf 1] , [bedrijf 3] (hierna: [bedrijf 3] ) en [bedrijf 4] (hierna: [bedrijf 4] ). [bedrijf 4] houdt op haar beurt alle aandelen in [bedrijf 5] en [bedrijf 6] (hierna: [bedrijf 6] ). [verweerster] en de groepsmaatschappijen worden hierna gezamenlijk aangeduid als het [naam concern] . Het [naam concern] richt zich op de wereldwijde verkoop en levering van stalen buizen, flenzen en fittingen aan afnemers in (onder andere) de (petro)chemische industrie, de voedingsmiddelen- en zuivelindustrie en de scheepsbouw.

2.2.

De enig aandeelhouder van [verweerster] is de Zwitserse vennootschap [bedrijf 7] (hierna: [bedrijf 7] ). [bedrijf 7] is een trust-holding. De ultimate beneficial owners van [bedrijf 7] zijn de erven van de oprichter van het [naam concern] , [naam 1] . Het bestuur van [bedrijf 7] is opgedragen aan externe bestuurders. Sinds 2012 wordt [bedrijf 7] bestuurd door [naam 2] (hierna: [naam 2] ). Van 1991 tot en met 2011 was [naam 3] (hierna: [naam 3] ) bestuurder. [naam 3] was verbonden aan [bedrijf 8] , een te Zurich gevestigde zakelijke dienstverlener. [naam 4] (hierna: [naam 4] ) trad op als bestuurder van [bedrijf 8] en de Zwitserse vennootschap [bedrijf 9] (hierna: [bedrijf 9] ).

2.3.

[verzoeker] , geboren op [geboortedatum verzoeker] , is op 1 januari 1986 in dienst getreden bij [bedrijf 10] (hierna: [bedrijf 10] ), waar hij met ingang van 29 december 1998 als statutair bestuurder fungeerde. In 2002 zijn de bedrijfsactiviteiten van [bedrijf 10] overgegaan op [bedrijf 1] en is [bedrijf 10] gewijzigd in [verweerster] . Met ingang van 1 januari 2002 is [verzoeker] (met terugwerkende kracht) benoemd tot statutair bestuurder van [verweerster] . Daarnaast was [verzoeker] statutair bestuurder van [bedrijf 3] en Geschaftsführer van [bedrijf 6] en hij was (via [verweerster] ) indirect bestuurder van [bedrijf 1] en [bedrijf 5] Het salaris van [verzoeker] bij [verweerster] bedroeg laatstelijk € 25.862,91 bruto per maand (volgens [verweerster] ) dan wel

€ 27.414,68 bruto per maand (volgens [verzoeker] ).

2.4.

De overige twee directieleden zijn [naam 5] en [naam 6] (hierna: [naam 5] respectievelijk [naam 6] ), die fungeren als bestuurder op basis van een beperkte volmacht. [naam 7] (hierna: [naam 7] ) is de financial controller van het [naam concern] .

2.5.

Op 23 augustus 2002 heeft [verzoeker] met [verweerster] , vertegenwoordigd door [naam 3] , een arbeidsovereenkomst gesloten. In de arbeidsovereenkomst is voor zover relevant het volgende vermeld:

“(…)

2.5

De directeur heeft jaarlijks recht op een tantième ter hoogte van een percentage van de geconsolideerde winst voor aftrek van de vennootschapsbelasting van de consoliderende vennootschap ( [verweerster] ), exclusief buitengewone lasten en bijdragen over het betreffende boekjaar, zoals vastgesteld door de algemene vergadering van aandeelhouders met een gegarandeerd minimum van EUR 20.000,00. Dit percentage wordt vastgesteld aan de hand van de onderstaande tabel:

Tot EUR 439.000,00 10%

vanaf EUR 500.000,00 11%

vanaf EUR 600.000,00 12%

vanaf EUR 700.000,00 13%

vanaf EUR 800.000,00 14%

vanaf EUR 900.000,00 15%

2.6

De vennootschap stelt de directeur voor de uitoefening van zijn functie een auto ter beschikking, waarvan de aanschafwaarde maximaal EUR 60.000,00 inclusief BTW bedraagt. Wanneer de auto drie jaar oud is of 120.000 km heeft gereden, zal de vennootschap deze vervangen door een gelijkwaardige auto.

De directeur heeft het recht de auto voor privé-doeleinden te gebruiken. Alle aan het gebruik van de auto verbonden kosten komen voor rekening van de vennootschap.

2.7

Alle noodzakelijke kosten welke de directeur in de uitoefening van zijn functie maakt zullen hem door de vennootschap maandelijks tegen overlegging van een gespecificeerde declaratie met bewijsstukken worden vergoed.

2.8

De vennootschap vergoedt aan de directeur met betrekking tot de telefoonaansluiting in zijn woonhuis de abonnements- en gesprekskosten tegen overlegging van de daarop betrekking hebbende nota’s, met dien verstande dat EUR 45,00 per maand voor de rekening van de directeur blijft, daar dit bedrag beschouwd wordt te zijn veroorzaakt door privé-gebruik van de telefoon.

2.9

Daarnaast betaalt de vennootschap maandelijks, tegelijk met de salarisbetaling aan de directeur, een bedrag van EUR 250,00 ter vergoeding van onkosten die zich niet voor declaratie lenen.

2.10

De vennootschap betaalt maandelijks aan de directeur een bedrag ter grootte van de fiscaal maximaal toelaatbare bijdrage in de ziektekostenverzekering tegelijk met de maandelijkse salarisbetaling. Daarboven ontvangt de directeur een onbelaste bijdrage ziektekostenverzekering van EUR 75,00 per maand.

2.11

De bestaande pensioenregeling neergelegd in een zogeheten C-polis, waarvan een kopie als bijlage aan deze overeenkomst is gehecht, zal worden gecontinueerd waarbij de premie volledig door de vennootschap zal worden betaald. De C-polis zal jaarlijks worden aangepast aan het nieuwe salaris.

(…)”

2.6.

Op 19 december 2006 zijn [verzoeker] en [verweerster] , vertegenwoordigd door [naam 3] , in een addendum op de arbeidsovereenkomst (hierna: het addendum 2006) het volgende overeengekomen:

“(…)

1. De in artikel 2.4 van de arbeidsovereenkomst opgenomen jaarlijkse percentuele

verhoging van het bruto salaris van de directeur is overeengekomen tot 31 december 2007. Nu reeds voor alsdan komen partijen overeen dat in de periode met ingang van 1 januari 2008 t/m 31 december 2012 de jaarlijkse salarisverhoging een percentage van 6% zal bedragen.

2. Als wijziging op artikel 2.6 lid 1 uit de arbeidsovereenkomst geldt met ingang van ondertekening van deze overeenkomst dat de vennootschap de directeur ter uitoefening van zijn functie een auto ter beschikking zal stellen waai-van de aanschafwaarde niet contractueel is gelimiteerd. Uit hoofde van zijn functie en positie binnen de vennootschap heeft de directeur zelfstandige verantwoordelijkheid om bij het aanschaffen van de auto een goede inschatting te maken van de hoogte van de kosten, waaronder bijvoorbeeld de afweging gedurende welke periode na de aanschaf hij de auto zal berijden.

3. Artikel 2.10 uit de arbeidsovereenkomst komt te vervallen.

(…)

5. Aanvullend op artikel 4 van de arbeidsovereenkomst geldt dat de directeur besluiten van de vennootschap die een belang vertegenwoordigen van meer dan € 200.000,00 ter voorafgaande goedkeuring aan de algemene vergadering van aandeelhouders dient voor te leggen.

(…)”

2.7.

Op 25 juli 2014 zijn [verzoeker] en [verweerster] , vertegenwoordigd door [naam 2] , in een addendum op de arbeidsovereenkomst (hierna: het addendum 2014) het volgende overeengekomen:

“(…)

Overwegende dat:

(…)

  • -

    Werkgever (en diens rechtsvoorganger) werknemer pensioen heeft toegezegd.

  • -

    Partijen de pensioentoezegging hebben vastgelegd in een pensioenovereenkomst en de pensioenregeling laatstelijk wordt uitgevoerd door ASR Verzekeringen.

  • -

    De pensioenregeling een zogeheten eindloonregeling betreft en partijen bij elkaar te rade zijn gegaan over eventuele voortzetting, wijziging of beëindiging van de pensioenregeling als gevolg van de op 1 januari 2015 te wijzigen pensioenwetgeving, gezien de fiscale en financiële gevolgen van onverkorte voortzetting voor beide partijen.

  • -

    (…)

Zijn overeengekomen als volgt

1. De bestaande pensioenregeling wordt met ingang van 1 november 2013 beëindigd, in die zin dat werknemer niet langer deelnemer aan deze regeling zal zijn.

2. Werkgever draagt ervoor zorg dat de opgebouwde pensioenaanspraken per 1 november 2013 behouden blijven voor werknemer conform het vigerende pensioenreglement en tussen partijen geldende pensioenovereenkomst. Werknemer ontvangt hiervan binnen 14 dagen na ondertekening van deze overeenkomst schriftelijke bevestiging.

3. Werkgever is gezien de beëindiging als bedoeld in artikel 1 met ingang van 1 november 2013 niet langer gehouden pensioenpremie te voldoen in het kader van de pensioenregeling van werknemer.

4. Werknemer lijdt schade als gevolg van het stopzetten van zijn pensioenregeling met ingang van 1 november 2013, welke schade door werkgever als volgt zal worden gecompenseerd.

5. Werknemer zal met ingang van 1 november 2013 in “eigen beheer” pensioen gaan opbouwen, zodanig dat werknemer op de pensioengerechtigde leeftijd aanspraak zal kunnen maken op pensioen dat in financieel opzicht gelijk is aan het pensioen dat hij zou hebben genoten bij ongewijzigde, (dus ook onafhankelijk van eventuele toekomstige wijzigingen in wetgeving) voortzetting van de per 1 november 2013 beëindigde pensioenregeling.

6. Teneinde werknemer hiertoe in staat te stellen zal werkgever aan werknemer periodiek, in beginsel jaarlijks, het netto equivalent van bruto bedragen betalen, dat overeenkomt met de door werknemer benodigde bedragen ter bekostiging van de pensioenopbouw in eigen beheer. De door werkgever te betalen bedragen strekken ter volledige dekking van alle met de opbouw van het pensioen in eigen beheer gemoede premies en kosten om werknemer een gelijk pensioen te garanderen als hij zou hebben genoten bij voortzetting van de per 1 november 2013 beëindigde pensioenregeling als bedoeld in artikel 5. De door werkgever te betalen bedragen strekken onder meer, doch niet uitsluitend, ter dekking van premiebetalingen, beheerskosten en eventuele backservice verplichtingen.

(…)

8. Bij de opbouw van het pensioen in eigen beheer en vaststelling van de hoogte van de compensatie daarvoor door werkgever, is relevant dat partijen in een eerder stadium zijn overeengekomen dat het loon van werknemer met ingang van 2014 zal worden verhoogd met 11,66%, met ingang van 2015 met 6% en met ingang van 2019 met 3%.

(…)

11. Vanwege de inwerkingtreding van de Wet Werk en Zekerheid (WWZ) zal per 1 juli 2015 het ontslagrecht worden gewijzigd op basis waarvan ook art. 6.1 en 6.3 in de arbeidsovereenkomst dienen te worden aangepast. (…) Het gehele artikel 6 zal met ingang van 1 juli 2015 (…) als volgt luiden:

Art. 6.1 Indien de vennootschap te eniger tijd tot beëindiging van de arbeidsovereenkomst overgaat, anders dan door middel van een ontslag op staande voet wegens een onverwijld medegedeelde dringende reden in de zin van de wet en anders dan na twee jaar ziekte van de directeur, heeft de directeur jegens de vennootschap recht op een vergoeding als hierna te noemen.

(…)

De vergoeding zal zijn gebaseerd op de kantonrechtersformule zoals die gold voor inwerkingtreding van de Wet Werk en Zekerheid, (…). Correctiefactor C zal minimaal 2,5 bedragen.

(…)

Art. 6.3 De transitievergoeding als bedoeld in de WWZ (art. 7:673 BW) wordt geacht te zijn inbegrepen in de vergoeding als bedoeld in artikel 6.1. De directeur zal hier niet nog separaat aanspraak op maken.

(…)”

2.8.

Bij brief van 8 januari 2018 heeft [bedrijf 7] aan [verzoeker] medegedeeld dat zij voornemens is om twee statutair bestuurders te benoemen en dat [verzoeker] uiterlijk op

16 januari 2018 daarover schriftelijk een raadgevende stem kan uitbrengen.

Als reden daarvoor is het volgende vermeld in die brief:

“(…)

Your plans involve the establishment of a new entity in Dubai and the repositioning of [bedrijf 4] . In the past week we have studied your plans, also taking in to account your prognosis on the expected results. In all honesty, neither the plans nor the expected results give us, as [verweerster] shareholder, enough comfort that [verweerster] ’future is assured.

The recent developments around [bedrijf 5] play a role in this.

(…)

These developments have given rise to discomfort and worry at our end, especially as [bedrijf 7] has provided EUR 5 million in additional capital only 2 years ago. So far, [verweerster] ’ performance has not improved.

After due consideration, we have chosen as a starting point that we want more checks and balances in the management of [verweerster] . Our confidence needs to be restored. In that respect [bedrijf 7] is intending to appoint 2 new directors at short notice in order to assess the actual situation of the [naam concern] and to safeguard the continuity of the (group of) companies.

(…)

As to the profile of the directors [bedrijf 7] is intending to appoint: one will act as a direct liaison between [verweerster] and [bedrijf 7] and will be recruited from within [bedrijf 7] ’s circle.

The other director needs to be an experienced executive, who will act from [verweerster] ’ headquarters in [vestigingsplaats verweerster] and will be fully authorized to represent the company and will be instructed to (1) co-manage the day-to-day business of the Group and all the Group companies as CEO, (2) to commence a thorough Business analysis of the Companies and to develop (or to amend current) Business and action plans with the different team with the ultimate objectives of sales growth and restoring the profitability and return on investments.

(…)”

2.9.

Bij brieven van 13 januari en 16 januari 2018 heeft [verzoeker] inhoudelijk gereageerd op dit voornemen. In zijn brieven heeft [verzoeker] om een nadere toelichting gevraagd en heeft hij te kennen gegeven dat hij bij gebrek aan (achtergrond)informatie niet in staat is zijn raadgevende stem te geven.

2.10.

Bij besluit van 16 januari 2018 zijn [naam 8] (hierna: [naam 8] ) en [naam 9] benoemd tot statutair bestuurder van [verweerster] .

2.11.

Op 17 januari 2018 is [verzoeker] door [naam 8] (namens [verweerster] ) in de uitoefening van zijn functie als bestuurder per direct feitelijk geschorst in verband met een uit te voeren onderzoek naar de bedrijfsvoering van [verweerster] en de rol van [verzoeker] daarin.

Bij brief van 18 januari 2018 heeft [verzoeker] bij monde van mr. Oster, zijn toenmalige advocaat, bezwaar gemaakt tegen deze schorsing.

2.12.

Bij brief van 12 februari 2018 is [verzoeker] uitgenodigd voor de aandeelhoudersvergadering van [verweerster] op 22 februari 2018, waarbij de schorsing van [verzoeker] is geagendeerd. Bij e-mail van 16 februari 2018 aan mr. Oster heeft de advocaat van [verweerster] de gronden voor het voorgenomen schorsingsbesluit toegelicht. [verzoeker] is met mr. Oster verschenen op de aandeelhoudersvergadering van 22 februari 2018 en heeft aldaar zijn raadgevende stem uitgebracht door middel van een schriftelijke verklaring. Vervolgens heeft [naam 8] , daartoe gevolmachtigd door [bedrijf 7] , na kort beraad het besluit genomen om [verzoeker] met onmiddellijke ingang te schorsen. Bij brief van 23 februari 2018 heeft [verweerster] dit besluit bevestigd en [verzoeker] verzocht de in die brief gespecificeerde bedrijfsmiddelen te retourneren. Bij e-mail van 6 maart 2018 heeft mr. Oster bezwaar gemaakt tegen de schorsing.

2.13.

Bij brief van 5 maart 2018 is [verzoeker] opgeroepen voor een op 20 maart 2018 om 15.00 uur te houden aandeelhoudersvergadering van [verweerster] , met als agendapunt kort gezegd het voorgenomen besluit tot ontslag van [verzoeker] als bestuurder van [verweerster] en opzegging van zijn arbeidsovereenkomst. Bij e-mail van 15 maart 2018 heeft [verweerster] aan [verzoeker] een toelichting gegeven op de gronden voor het ontslagvoornemen.

Bij e-mail van 20 maart 2018 om 12.02 uur hebben mr. Huys en mr. Van der Stap (die inmiddels de behandeling van de zaak hadden overgenomen van mr. Oster) aan [verweerster] bericht dat [verzoeker] niet zal verschijnen op de aandeelhoudersvergadering, omdat het ontslagbesluit de facto reeds is genomen en [verzoeker] niet de informatie en onderliggende stukken heeft om zijn adviserende stem te geven.

Bij e-mail van 13.46 uur heeft [verweerster] [verzoeker] nogmaals opgeroepen om te verschijnen op de vergadering. Bij e-mail van 15.20 uur heeft mr. Huys daar afwijzend op gereageerd. [verzoeker] is niet verschenen op de aandeelhoudersvergadering van 20 maart 2018.

2.14.

Op 20 maart 2018 heeft de Algemene vergadering van Aandeelhouders (AvA) van [verweerster] het besluit genomen tot ontslag van [verzoeker] als bestuurder van [verweerster] , onder gelijktijdige opzegging met onmiddellijke ingang van de arbeidsovereenkomst tussen partijen wegens dringende redenen. Bij brief van 21 maart 2018 (hierna: de Ontslagbrief) aan mr. Huys en mr. Van der Stap (toenmalige advocaten van [verzoeker] ) heeft de advocaat van [verweerster] , onder toezending van de notulen van de vergadering, het ontslag van [verzoeker] bevestigd en de gronden voor het ontslag uiteengezet. De daarin omschreven gronden betreffen de volgende onderwerpen:

  • -

    instructies van [verzoeker] aan [naam 7] ;

  • -

    het boekenonderzoek van de belastingdienst in 2007;

  • -

    rapportages remuneratie directie [naam concern] ;

  • -

    salaris [bedrijf 3] en brutering vanwege naheffing;

  • -

    de pensioenregeling van [verzoeker] ;

  • -

    de facturen van [bedrijf 9] ;

  • -

    onterechte bonusbetalingen;

  • -

    niet-zakelijke kosten ten behoeve van de woning van [verzoeker] ;

  • -

    kosten van de Porsche 911 en verkeersovertredingen;

  • -

    privé-uitgaven ter zake van de paardensport;

  • -

    kosten van privéreizen;

  • -

    feesten en partijen;

  • -

    de radiostudio;

  • -

    hovenierswerkzaamheden;

  • -

    coaching-trajecten en advieskosten voor familieleden;

  • -

    diverse andere privé-uitgaven.

Als conclusies omtrent de bevindingen is in de Ontslagbrief het volgende vermeld:

“ [verzoeker] heeft – ook na een uitdrukkelijke waarschuwing van de Belastingdienst in 2007 – jarenlang op excessieve wijze privéuitgavenvoor rekening van het [naam concern] gebracht (al dan niet via valselijk opgemaakte of onvolledige facturen dan wel ongegronde sponsoring). Dit gedrag is op zichzelf al ernstig verwijtbaar, maar dat geldt eens te meer nu [verzoeker] als enige bestuurder ook het werkgeversgezag binnen het [naam concern] bekleedde. Naast een omvangrijke financiële schade, riskeert het [naam concern] ook reputatieschade met alle gevolgen van dien. [verzoeker] heeft [bedrijf 7] – de aandeelhouder van [verweerster] – bovendien bewust meerdere malen onjuist en/of onvolledig voorgelicht, onder meer omtrent zijn andere inkomsten uit [bedrijf 3] en zijn pensioenregeling. [verzoeker] heeft zichzelf als bestuurder meerdere keren op ongegronde verrijkt via onder meer onterechte bonussen, al dan indirect uitbetaald via [bedrijf 9] .

(…)

Met inachtneming van het bovenstaande deel ik u namens [verweerster] mee dat zij de handelwijze van [verzoeker] volstrekt onacceptabel acht. [verzoeker] heeft het door [verweerster] (en gelieerde vennootschappen) in hem gestelde vertrouwen in ernstige mate beschaamd en [verweerster] acht bovenstaande feiten en omstandigheden, zowel afzonderlijk als in onderlinge samenhang bezien, een dringende reden voor het verlenen van ontslag op staande voet.”

2.15.

Op 28 maart 2018 heeft [verweerster] een brief met daarbij een USB-stick met daarop (het equivalent van) de inhoud van zeven ordners aan [verzoeker] verzonden. Deze stukken zijn door [verzoeker] ontvangen.

Bij dagvaarding van 18 april 2018 heeft [verzoeker] in kort geding bij deze rechtbank jegens [verweerster] een vordering tot afgifte van bepaalde bescheiden ex artikel 843a Rv ingesteld. In reconventie heeft [verweerster] eveneens afgifte van bepaalde bescheiden gevorderd. Bij vonnis van 8 mei 2018 met zaaknummer C/10/548329 / KG ZA 18-368 heeft de voorzieningenrechter de vorderingen in conventie en reconventie deels toegewezen.

2.16.

Na daartoe op 26 maart 2018 verlof te hebben verkregen van de voorzieningenrechter van deze rechtbank heeft [verweerster] ten laste van [verzoeker] conservatoir verhaalsbeslag doen leggen op verschillende vermogensbestanddelen van [verzoeker] . Deze beslagen strekken tot zekerheid van een voorlopig op € 2.250.000,00 begrote vordering ter zake van onrechtmatig als zakelijk in rekening gebrachte privé-uitgaven, onzorgvuldig bestuur en ten onrechte genoten bonussen. De termijn voor het instellen van de eis in de hoofdzaak is na herhaalde verlenging op verzoek van [verweerster] door de voorzieningenrechter uiteindelijk bepaald tot en met 23 mei 2018.

2.17.

Bij akte van cessie van 23 mei 2018 hebben [bedrijf 1] , [bedrijf 3] , [bedrijf 5] en [bedrijf 6] hun vorderingen op [verzoeker] gecedeerd aan [verweerster] .

2.18.

Bij dagvaarding van 23 mei 2018 heeft [verweerster] een bodemprocedure aanhangig gemaakt bij deze rechtbank jegens [verzoeker] . In die procedure vordert [verweerster] onder meer diverse verklaringen voor recht en een veroordeling van [verzoeker] tot betaling aan [verweerster] van € 2.293.611,22 aan schadevergoeding en € 640.000,00 aan teveel betaald salaris als gevolg van de omgezette pensioenpremie.

2.19.

Bij dagvaarding van 2 oktober 2018 heeft [bedrijf 1] een bodemprocedure aanhangig gemaakt bij deze rechtbank jegens [bedrijf 2] . In die procedure vordert [bedrijf 1] ontbinding van de koopovereenkomst tussen [bedrijf 1] en [bedrijf 2] van januari 2018 ter zake van de paardentransportwagen Renault Master, schadevergoeding en restitutie van de paardentransportwagen.

3 Het verzoek van [verzoeker] en de stellingen van partijen

3.1.

[verzoeker] heeft, na eisvermeerdering, – kort gezegd – verzocht bij beschikking, uitvoerbaar bij voorraad:

I. voor recht te verklaren dat het op 20 maart 2018 aan [verzoeker] gegeven ontslag op staande voet niet rechtsgeldig is;

II. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van de gefixeerde schadevergoeding ex artikel 7:672 lid 10 BW van € 188.153,14 bruto, te vermeerderen met de wettelijke rente;

III. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van de contractuele ontslagvergoeding van € 4.332.128,92 bruto, te vermeerderen met de wettelijke rente;

IV. dan wel, voor zover vordering III. niet wordt toegewezen, [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van de wettelijke transitievergoeding ex artikel 7:673 BW jo. 7:673a BW van € 660.133,92 bruto, te vermeerderen met de wettelijke rente;

V. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van een billijke vergoeding ex artikel 7:682 lid 3 BW van € 247.368,85 bruto, te vermeerderen met de wettelijke rente;

VI. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van het achterstallig loon van € 45.101,57 bruto, te vermeerderen met de wettelijke verhoging en de wettelijke rente;

VII. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van het batig saldo aan verlofdagen, te vermeerderen met de wettelijke verhoging en de wettelijke rente;

VIII. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van de pro rato vakantiebijslag van € 23.346,70 bruto, te vermeerderen met de wettelijke verhoging en de wettelijke rente;

IX. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van de pro rato 13e maand van € 6.403,02 bruto, te vermeerderen met de wettelijke verhoging en de wettelijke rente;

X. [verweerster] te veroordelen tot betaling aan [verzoeker] van de overeengekomen tantième van minimaal € 143.633,00 bruto, te vermeerderen met de wettelijke verhoging en de wettelijke rente;

XI. [verweerster] te veroordelen tot het per e-mail (met [verzoeker] in cc) laten uitgaan van een in- en extern communiqué zoals aangegeven onder hoofdstuk 6 van het verzoekschrift;

XII. [verweerster] te veroordelen in de kosten van de procedure, te vermeerderen met nakosten.

3.2.

Aan het verzoek heeft [verzoeker] het volgende ten grondslag gelegd.

[verzoeker] is van mening dat het ontslag op staande voet geen stand kan houden.

In de eerste plaats heeft [verweerster] de onverwijldheidseis geschonden. Het vermoeden van het bestaan van de door [bedrijf 7] opgevoerde dringende reden was bij [bedrijf 7] ruim vóór (in ieder geval) 17 januari 2018 aanwezig, dan wel (nog aannemelijker) ruim vóór

8 januari 2018. [verzoeker] verwijst daartoe naar de mail van [bedrijf 7] van 8 januari 2018, waarin zij tegen [verzoeker] het voornemen uit om twee nieuwe bestuursleden voor [verweerster] te benoemen, alsook de omstandigheid dat [naam 8] direct na zijn komst op

17 januari 2018 [verzoeker] op non-actief heeft gesteld met de mededeling dat er een onderzoek naar [verzoeker] zou komen. Dit onderzoek heeft meer dan twee maanden geduurd. Op 16 februari 2018 heeft de advocaat van [verweerster] te kennen gegeven dat het onderzoek “particularly serious results” had opgeleverd. Blijkens de Ontslagbrief vormen deze “serious results” de (voornaamste) redenen voor het gegeven ontslag op staande voet. Daaruit volgt dat het aanvankelijk gerezen vermoeden van het bestaan van dringende redenen op 16 februari 2018 was geconverteerd in de bewijsbare wetenschap hiervan. [verweerster] dan wel [bedrijf 7] had op dat moment of kort daarna tot ontslag op staande voet van [verzoeker] moeten overgaan. Door te wachten tot 20 maart 2018 althans 5 maart 2018 (de dag waarop de uitnodiging voor de algemene vergadering werd verzonden) is niet de vereiste voortvarendheid betracht.

Daarnaast heeft [verweerster] het beginsel van hoor en wederhoor geschonden. Eerst tijdens de AvA van 20 maart 2018 heeft [verzoeker] kennis genomen van de stukken waarop [verweerster] het ontslag baseerde. De door [verzoeker] aangeboden medewerking is steeds geweigerd. [verzoeker] is hierdoor niet de mogelijkheid geboden om zich deugdelijk te verweren tegen de geuite aantijgingen.

Ten slotte kunnen de door [verweerster] aangevoerde redenen het ontslag op staande voet niet dragen, zeker indien afgezet tegen alle andere feiten en omstandigheden. De beschuldigingen van [verweerster] zijn feitelijk en aantoonbaar onjuist. Dat in al die jaren wel eens een privé-uitgave van [verzoeker] ten laste van het [naam concern] is gekomen, terwijl dat in rekening-courant had moeten worden verrekend, rechtvaardigt geen ontslag op staande voet. [verzoeker] is ervan overtuigd dat de ware reden achter zijn ontslag is gelegen in het feit dat [bedrijf 7] ontevreden was over de noodgedwongen verkoop van [bedrijf 6] in 2017 en het te royale arbeidsvoorwaardenpakket van [verzoeker] . Om onder de contractuele ontslagvergoeding aan [verzoeker] uit te komen, is gekozen voor een ontslag op staande voet. Dat blijkt onder meer uit het feit dat de beschuldigingen van [verweerster] ook gerelateerd zijn aan [naam 5] en [naam 6] , terwijl tegen hen geen maatregelen zijn getroffen.

Nu het ontslag van [verzoeker] niet standhoudt, heeft [verzoeker] recht op de gefixeerde schadevergoeding, de contractuele beëindigingsvergoeding dan wel de transitievergoeding en de billijke vergoeding.

[verzoeker] maakt aanspraak op betaling van achterstallig loon over februari tot en met maart 2018. [verweerster] is ten onrechte overgegaan tot verrekening of inhouding. In het kader van de beëindiging van de arbeidsovereenkomst heeft [verzoeker] recht op een correcte eindafrekening, waarbij de verlofdagen, de vakantiebijslag, de 13e maand en de tantième over 2018 zijn verwerkt. Tot slot heeft [verzoeker] er belang bij dat zijn goede naam en dito reputatie worden gezuiverd door middel van een communiqué naar het voltallig personeel van het [naam concern] en naar zakelijke relaties.

3.3.

Het verweer van [verweerster] strekt tot afwijzing van het verzoek dan wel, bij toewijzing van enige bedragen, de verzochte uitvoerbaarverklaring bij voorraad af te wijzen, met voordeling van [verzoeker] – uitvoerbaar bij voorraad – in de integrale proceskosten, nader op te maken bij staat en te vereffenen volgens de wet.

[verweerster] stelt zich op het standpunt dat het ontslag op staande voet terecht is verleend.

[verweerster] heeft bij het onderzoek – ondanks dat [verzoeker] het onderzoek heeft tegengewerkt – bijzonder voortvarend gehandeld. Het onderzoek is in de dagen na de benoeming van [naam 8] als bestuurder op gang gekomen. Eerder bestond bij [bedrijf 7] nog geen geconcretiseerd en gesubjectiveerd vermoeden. Het betrof een complex onderzoek, waarbij over een periode van vele jaren elke factuur en elke betaling ‘handmatig’ moesten worden onderzocht. Bovendien moest het onderzoek zorgvuldig geschieden.

[verweerster] heeft wel degelijk hoor en wederhoor toegepast. Het was echter [verzoeker] die weigerde zijn medewerking te verlenen. [verweerster] heeft [verzoeker] uitgenodigd voor de AvA van 22 februari 2018 (waar het besluit tot schorsing aan de orde was) en die van 20 maart 2018 (waar het ontslagbesluit aan de orde was) om zijn raadgevende stem uit te brengen en zijn visie te geven op de voorgenomen besluiten. Voorafgaand heeft [verweerster] een uitgebreide schriftelijke toelichting gestuurd, zodat [verzoeker] zich van de redenen voor de voorgenomen besluiten tijdig een beeld kon vormen en een reactie kon formuleren. [verzoeker] heeft op de AvA van 22 februari 2018 een schriftelijke verklaring overgelegd, waarvan achteraf is gebleken dat die veel onwaarheden bevatte. Op de AvA van 20 maart 2018 is [verzoeker] niet verschenen. Aldus is [verzoeker] voldoende in de gelegenheid gesteld om te reageren op de beschuldigingen.

Uit het onderzoek blijkt dat [verzoeker] (met zijn gezin) vele jaren een exorbitant en luxueus leven heeft geleid dat grotendeels voor rekening van het [naam concern] is gekomen, zonder dat [bedrijf 7] hiervoor toestemming heeft gegeven en/of ervan op de hoogte was.

[verzoeker] heeft – ook na een uitdrukkelijke waarschuwing van de Belastingdienst in 2007 – jarenlang op excessieve wijze privé-uitgaven voor rekening van het [naam concern] gebracht (al dan niet via valselijk opgemaakte of onvolledige facturen dan wel ongegronde sponsoring). Dit gedrag is op zichzelf al ernstig verwijtbaar, maar dat geldt eens te meer nu [verzoeker] als enig bestuurder ook het werkgeversgezag binnen het [naam concern] bekleedde. [verzoeker] heeft [bedrijf 7] bovendien bewust meerdere malen onjuist en/of onvolledig voorgelicht, onder meer omtrent zijn andere inkomsten uit [bedrijf 3] en zijn pensioenregeling. [verzoeker] heeft zichzelf als bestuurder meerdere keren op ongegronde wijze verrijkt via onder meer onterechte bonussen, al dan indirect uitbetaald via [bedrijf 9] . Aldus is sprake van dringende redenen die het ontslag op staande voet rechtvaardigen.

3.4.

De nadere stellingen komen, voor zover relevant, aan de orde bij de beoordeling.

4 Het zelfstandig tegenverzoek van [verweerster] en de stellingen van partijen

4.1.

[verweerster] heeft – kort gezegd – verzocht bij beschikking, uitvoerbaar bij voorraad:

  1. [verzoeker] te veroordelen tot betaling van (het netto equivalent van) het bedrag ad € 204.650,86 bruto, te vermeerderen met de wettelijke rente;

  2. [verzoeker] te veroordelen in de proceskosten ex artikel 289 Rv en daarbij tot integrale kostenveroordeling over te gaan, nader op te maken bij staat en te vereffenen volgens de wet.

4.2.

Aan het tegenverzoek heeft [verweerster] het volgende ten grondslag gelegd.

[verzoeker] heeft reeds in januari 2018 zijn volledige pensioenvergoeding over 2018 uitbetaald gekregen. Uitgaande van een rechtsgeldig gegeven ontslag op staande voet van [verzoeker] op 20 maart 2018, is sprake van een onverschuldigde betaling van pensioenvergoeding over de periode 20 maart 2018 tot en met 31 december 2018.

[verzoeker] dient op grond van artikel 6:203 BW dit deel van de pensioenvergoeding 2018 terug te betalen aan [verweerster] , te vermeerderen met de wettelijke rente, primair vanaf de datum van het ontslag op staande voet (20 maart 2018), subsidiair vanaf de datum van indiening van het zelfstandig tegenverzoek (9 januari 2019).

4.3.

[verzoeker] voert verweer.

Het zelfstandig tegenverzoek rijmt niet met de vordering van [verweerster] tot vernietiging van het addendum 2014 in de bodemprocedure met zaaknummer C/10/552017 / HA ZA 18-562. Voor zover het addendum 2014 in stand blijft, accepteert [verzoeker] dat hij het in januari 2018 vooruit ontvangen bedrag uit hoofde van de overeengekomen compensatie zal moeten terugbetalen, zij het dat die terugbetaling gerelateerd dient te zijn aan het bedrag dat [verzoeker] over het tijdvak oktober 2018 tot en met december 2018 heeft ontvangen (dus na respectering van de opzegtermijn van zes maanden). Voor een tegenverzoek bestaat evenwel ook dan geen aanleiding. De pensioenbetaling waarvan [verweerster] terugbetaling verzoekt, is reeds meegenomen in het overzicht dat door [verweerster] als algemene productie 54 is overgelegd en waarvan in de dagvaardingsprocedure betaling wordt gevorderd.

5 De beoordeling van het verzoek van [verzoeker]

5.1.

Niet gebleken is van gronden die moeten leiden tot niet-ontvankelijk verklaring van [verzoeker] in (enig onderdeel van) zijn verzoek. Het ontslag van [verzoeker] (met onmiddellijke ingang) vond plaats op 20 maart 2018. Het onderhavige verzoekschrift is op 18 mei 2018 ter griffie van deze rechtbank ontvangen. Daarmee is het verzoek ter zake van de transitievergoeding op grond van artikel 7:686a lid 4 aanhef en sub b BW en ter zake van de gefixeerde schadevergoeding en de billijke vergoeding op grond van artikel 7:686a lid 4 aanhef en sub a BW tijdig ingediend.

5.2.

Partijen zijn in de kern verdeeld over de vraag of het aan [verzoeker] gegeven ontslag op staande voet stand houdt. Daarvoor geldt als uitgangspunt artikel 7:677 lid 1 BW dat bepaalt dat ieder der partijen bevoegd is de arbeidsovereenkomst onverwijld op te zeggen om een dringende reden, onder onverwijlde mededeling van die reden aan de wederpartij.

Is het ontslag onverwijld gegeven?

5.3.

Ten eerste is in geschil de vraag of de opzegging door [verweerster] onverwijld heeft plaatsgevonden. Daartoe wordt het volgende overwogen.

5.4.

Voor het antwoord op de vraag of een ontslag op staande voet al dan niet onverwijld is gegeven, is beslissend het tijdstip waarop de dringende reden van dat ontslag daadwerkelijk ter kennis is gekomen van degene die bevoegd was het ontslag te verlenen. Sprake moet zijn van een geïndividualiseerd en geconcretiseerd vermoeden, dat wil zeggen een redelijke mate van duidelijkheid over welke werknemer het betreft en de feitelijke grondslag die het bestaan van een dringende reden voor ontslag van die werknemer redelijkerwijs aannemelijk maakt.

Indien bij een werkgever het vermoeden is gerezen dat zich een dringende reden tot ontslag van een werknemer voordoet, en hij zich, alvorens tot ontslagverlening op staande voet over te gaan, van de juistheid van dat vermoeden wil vergewissen, is de daarbij van hem te vergen mate van voortvarendheid afhankelijk van de omstandigheden van het geval, waarbij onder meer valt te denken aan de aard en omvang van eventueel noodzakelijk onderzoek, de behoedzaamheid die bij het instellen van zulk een onderzoek geboden kan zijn om geen onrust in het bedrijf van de werkgever te wekken, de eventuele noodzaak tot het inwinnen van rechtskundig advies en tot het verzamelen van bewijsmateriaal, en de door de werkgever in acht te nemen zorg om te vermijden dat, bij ongegrondbevinding van het vermoeden, de werknemer in zijn gerechtvaardigde belangen zou worden geschaad

(HR 15 februari 1980, ECLI:NL:PHR:1980:AC4006).

5.5.

In dit geval is [bedrijf 7] , als enig aandeelhouder van [verweerster] , bevoegd om ontslag te verlenen aan [verzoeker] als statutair directeur. Anders dan [verzoeker] meent, kan uit de brief van [bedrijf 7] van 8 januari 2018 (zie 2.8.) niet worden afgeleid dat [bedrijf 7] op dat moment reeds een redelijke mate van duidelijkheid had over de door haar aan het ontslag ten grondslag gelegde dringende redenen. Blijkens die brief was het voornemen van [bedrijf 7] om twee nieuwe bestuurders te benoemen, ingegeven door de omstandigheid dat zij geen vertrouwen had in de door [verzoeker] gepresenteerde toekomstplannen voor [verweerster] , mede vanwege de tegenvallende resultaten, en wilde zij om die reden “more checks and balances in the management of [verweerster] ”. In die brief was ook al aangekondigd dat de tweede bestuurder een “business analysis” zou uitvoeren met het doel de winstgevendheid van het [naam concern] te vergroten. Tegen die achtergrond is te verklaren dat na de benoeming van de twee nieuwe bestuurders een onderzoek werd ingesteld naar de algemene bedrijfsvoering binnen het [naam concern] onder leiding van [verzoeker] , in welk kader [verzoeker] (informeel) werd geschorst. Dit vindt bevestiging in de e-mail van [naam 8] van 18 januari 2018, waarin hij aan alle medewerkers van het [naam concern] bericht dat hij “op basis van een integraal bedrijfskundig onderzoek de strategie, business- en verdienmodel alsmede de bestaande businessplannen en forecasts” zal toetsen. Dit sluit niet uit dat ten tijde van de benoeming van [naam 8] als medebestuurder er wel al signalen werden ontvangen dat [verzoeker] ongeautoriseerde uitgaven deed voor rekening van het [naam concern] . Van een redelijke mate van duidelijkheid daaromtrent en dus van een concreet vermoeden van fraude door [verzoeker] was op dat moment naar het oordeel van de rechtbank echter nog geen sprake. Voldoende gebleken is dat [verweerster] pas na de benoeming van [naam 8] als medebestuurder, in het kader van het door hem aangevangen onderzoek, in toenemende mate duidelijk werd dat [verzoeker] privé-uitgaven deed voor rekening van het [naam concern] . Om die reden is het onderzoek gaandeweg van kleur verschoten; het algemene bedrijfsonderzoek veranderde begin februari 2018 in een onderzoek naar de wijze en omvang van de (volgens [verweerster] onrechtmatige) handelwijze van [verzoeker] . Op dat moment wordt [verweerster] geacht een concreet vermoeden te hebben van de dringende redenen voor het ontslag.

De vraag is of [verweerster] , met het op 5 maart 2018 uitroepen van een aandeelhoudersvergadering ten behoeve van het ontslag van [verzoeker] , derhalve circa

4 weken later, voldaan heeft aan de onverwijldheidseis in de zin van artikel 7:677 lid 1 BW. Geoordeeld wordt dat dat het geval is.

Uit de rechtspraak volgt dat, mits met de nodige voortvarendheid wordt gehandeld, de werkgever gelegenheid heeft voor het instellen van een onderzoek, het horen van de werknemer, intern overleg en het inwinnen van (juridisch) advies. Mede gelet op de door [verweerster] overgelegde (172) onderzoeksproducties met toelichting daarop is duidelijk dat het hier ging om een zeer complex en uitgebreid feitenonderzoek, doordat over een periode van vele jaren een groot aantal facturen en betalingen moest worden onderzocht. Bovendien geldt dat bij het onderzoek extra zorgvuldigheid geboden was. Omdat het hier ging om een statutair bestuurder, was het zaak om het afbreukrisico bij zakelijke relaties en onrust onder het personeel te beperken. In afwachting van dit onderzoek heeft [verweerster] [verzoeker] kort na het ontstaan van het vermoeden van fraude formeel geschorst. Tegen die achtergrond en gezien de omvang en de verscheidenheid van de uiteindelijk door [verweerster] aan het besluit tot ontslag ten grondslag gelegde redenen, is het niet onbegrijpelijk dat het onderzoek (ook na de formele schorsing nog) wekenlang heeft geduurd. Daarbij komt dat het onderzoek langer heeft geduurd mede als gevolg van de handelwijze van [verzoeker] . Op 23 februari 2018 werd [naam 8] in kennis gesteld van het feit dat de computers van [verzoeker] , [naam 5] en [naam 6] op 12 januari 2018 in opdracht van [verzoeker] zijn vervangen. Hoewel onduidelijk blijft of die instructie is gegeven na overleg met de overige directieleden – volgens [verweerster] niet, volgens [verzoeker] wel – en welke bestanden daarbij zijn gewist – volgens [verweerster] zowel zakelijke als privébestanden, volgens [verzoeker] alleen privébestanden – leidde deze actie begrijpelijkerwijs tot extra onderzoek door [verweerster] naar mogelijk relevante bestanden die verwijderd waren. Verder staat vast dat [verzoeker] pas in april 2018, gedurende het kort geding tussen partijen, diverse hardware – Macbook Air, iMac, een personal computer (Windows), iPad en iPhone – heeft teruggegeven aan [verweerster] . Deze voor zakelijk gebruik aangeschafte apparaten waren door [verzoeker] opgeschoond. Daarmee heeft [verzoeker] het onderzoek gefrustreerd.

Naar het oordeel van de rechtbank heeft [verweerster] voldoende voortvarend gehandeld.

5.6.

Het verweer van [verzoeker] dat [verweerster] bij haar onderzoek het beginsel van hoor en wederhoor heeft geschonden, vindt geen steun in de stukken. [verweerster] heeft [verzoeker] zowel voor de aandeelhoudersvergadering van 22 februari 2018 (besluit tot schorsing) als die van 20 maart 2018 (besluit tot ontslag) uitgenodigd en hem in de gelegenheid gesteld om zijn raadgevende stem uit te brengen. Voorafgaand aan die vergaderingen heeft [verweerster] een schriftelijke toelichting op de voorgenomen besluiten aan [verzoeker] gestuurd. [verzoeker] is op de vergadering van 22 februari 2018 verschenen en heeft daarbij een schriftelijke verklaring overgelegd. Op de vergadering van 20 maart 2018 is [verzoeker] niet verschenen, ondanks diverse e-mailcorrespondentie tussen partijen waarbij [verzoeker] door de advocaat van [verweerster] gewezen is op het belang om te verschijnen. Het standpunt van [verzoeker] dat hij niet op adequate wijze verweer kon voeren, doordat [verweerster] hem geen inzage of toegang gaf tot de documenten en rapporten die ten grondslag zouden liggen aan zijn ontslag, wordt niet gedeeld. Met de voorafgaand aan de vergaderingen toegezonden toelichting van [verweerster] op de voorgenomen besluiten, wist [verzoeker] in voldoende mate waartegen hij zich moest verweren. [verzoeker] werd de mogelijkheid geboden om de fysieke stukken uit het onderzoek van [verweerster] tijdens de vergadering van 20 maart 2018 in te zien. Door op de vergadering van 20 maart 2018 niet te verschijnen, heeft [verzoeker] – naar [verweerster] terecht heeft gesteld – zijn recht op hoor en wederhoor prijsgegeven.

5.7.

Uit het voorgaande vloeit voort dat het ontslag van [verzoeker] onverwijld is gegeven.

Is er sprake van dringende redenen?

5.8.

Vervolgens moet worden beoordeeld of sprake is van dringende redenen die het ontslag op staande voet rechtvaardigen. Ingevolge artikel 7:678 lid 1 BW worden voor de werkgever als dringende redenen beschouwd zodanige daden, eigenschappen of gedragingen van de werknemer, die ten gevolge hebben dat van de werkgever redelijkerwijs niet kan worden gevergd de arbeidsovereenkomst te laten voortduren.

5.9.

De in de Ontslagbrief aan het ontslag ten grondslag gelegde redenen zijn omvangrijk en uitgebreid. Samengevat wordt [verzoeker] het volgende verweten:

- het verkeerd informeren van [bedrijf 7] over zijn pensioenregeling teneinde een

oneigenlijke salarisverhoging te bewerkstelligen;

  • -

    privé-uitgaven die op initiatief van [verzoeker] voor rekening van het [naam concern] zijn gekomen;

  • -

    het doen betalen van gefingeerde facturen van [bedrijf 9] ;

  • -

    het ten onrechte ontvangen van salaris vanuit [bedrijf 3] ;

  • -

    onterechte bonusbetalingen.

In de Ontslagbrief is vermeld dat [verweerster] deze omstandigheden, zowel afzonderlijk als in onderlinge samenhang bezien, een dringende reden acht voor het verlenen van ontslag op staande voet.

5.10.

Bij de beoordeling van de gestelde dringende redenen voor het ontslag is van belang hetgeen in de bodemzaak met zaaknummer C/10/552017 / HA ZA 18-562 is vastgesteld door de rechtbank, in het kader van de vaststelling van de schade die door het [naam concern] is geleden als gevolg van het handelen van [verzoeker] . In die zaak, waarin [verweerster] ter onderbouwing van haar stellingen dezelfde producties (de algemene producties en de onderzoeksproducties) als in de onderhavige procedure heeft overgelegd, heeft de rechtbank, tegelijk met deze beschikking, vonnis gewezen.

5.11.

De rechtbank heeft in de bodemzaak [verzoeker] veroordeeld tot het betalen aan [verweerster] van een bedrag van € 1.633.384,40 aan schadevergoeding. Bij dat oordeel heeft de rechtbank betrokken dat, op basis van de door [verweerster] overgelegde stukken, voldoende vast is komen te staan dat [verzoeker] op grote schaal en over vele jaren:

- privé-uitgaven betaalde met zijn zakelijke creditcards, maar naliet om die uitgaven

– zoals dat hoorde – aan te merken als privé waardoor die uitgaven voor rekening bleven van [verweerster] ;

  • -

    facturen die betrekking hadden op privézaken op naam en voor rekening liet komen van het [naam concern] ;

  • -

    facturen van [bedrijf 9] met een valse omschrijving liet betalen door het [naam concern] ;

  • -

    salaris en andere vergoedingen van [bedrijf 3] ontving, terwijl deze looncomponenten niet waren goedgekeurd door [bedrijf 7] ;

  • -

    meer bonus heeft ontvangen van [verweerster] dan hem op grond van de overeengekomen bonusregeling toekwam.

Voorts is geoordeeld dat [verzoeker] met die handelwijze niet alleen zichzelf ongerechtvaardigd heeft verrijkt ten koste van het [naam concern] , maar dat hij zich tevens schuldig heeft gemaakt aan onbehoorlijk bestuur in de zin van artikel 2:9 BW en onverschuldigde betalingen heeft ontvangen.

Dat oordeel neemt de rechtbank in de onderhavige procedure over en hetgeen de rechtbank ten aanzien daarvan heeft overwogen en beslist in het hiervoor bedoelde vonnis dat heden gewezen is in de bodemprocedure tussen [verweerster] en [verzoeker] geldt als hier herhaald en ingelast.
De in dat vonnis vastgestelde gedragingen van [verzoeker] zijn naar het oordeel van de rechtbank zodanig ernstig en zodanig aan [verzoeker] verwijtbaar, dat van [verweerster] niet langer kon worden gevergd de arbeidsovereenkomst te laten voortduren. De handelwijze van [verzoeker] is op de voet van artikel 7:678 lid 2 aanhef en sub d BW aan te merken als een dringende reden die het ontslag op staande voet rechtvaardigt. Het door [verweerster] gegeven ontslag op staande voet is dan ook terecht en houdt stand. Dat betekent dat het verzoek onder I. wordt afgewezen.

De verzochte vergoedingen en loon

5.12.

Nu het ontslag op staande voet rechtsgeldig is gegeven, is er geen grondslag voor toewijzing van de gefixeerde schadevergoeding ex artikel 7:672 lid 10 BW.

5.13.

Hetzelfde geldt voor de verzochte contractuele ontslagvergoeding. Uit artikel 11 van het addendum 2014 (zie 2.7.) vloeit immers voort dat deze vergoeding is uitgesloten in het geval van een ontslag op staande voet zoals hier aan de orde.

5.14.

Evenmin is er een grondslag voor toekenning van de transitievergoeding aan [verzoeker] . Ingevolge artikel 7:673 lid 7 aanhef en sub c BW is de werkgever geen transitievergoeding verschuldigd, indien het eindigen van de arbeidsovereenkomst het gevolg is van ernstig verwijtbaar handelen of nalaten van de werknemer. Gelet op de onder 5.11. omschreven gedragingen van [verzoeker] , waarbij voldoende is gebleken dat hij zich bewust was van het onoorbare karakter van zijn handelen, is hier sprake van ernstig verwijtbaar handelen aan de zijde van [verzoeker] .

5.15.

[verzoeker] meent dat hem op grond van artikel 7:682 lid 3 BW een billijke vergoeding toekomt, omdat [verweerster] jegens hem ernstig verwijtbaar heeft gehandeld.

De verwijten die hij maakt jegens [verweerster] komen erop neer dat [verweerster] bij het onderzoek en de aanloop naar het ontslag onzorgvuldig jegens hem heeft gehandeld, doch die verwijten zijn geënt op de gedachte dat de beschuldigingen van [verweerster] vals waren. Nu de door [verweerster] gestelde fraude grotendeels vast is komen te staan en ook voor het overige niet is gebleken dat [verweerster] ernstig verwijtbaar jegens [verzoeker] heeft gehandeld, is er geen grondslag voor toekenning van een billijke vergoeding.

5.16.

Ten aanzien van de verzochte bedragen ten titel van achterstallig loon, batig saldo aan verlofdagen, vakantiebijslag, 13e maand en tantième, heeft [verweerster] een beroep gedaan op verrekening. Overwogen wordt als volgt.

Tussen partijen is in geschil de vraag wat het brutosalaris van [verzoeker] is met ingang van januari 2019. In artikel 8 van het addendum 2014 is bepaald dat het loon van [verzoeker] met ingang van 2015 met 6% zal worden verhoogd. Hoewel daarbij niet expliciet is vermeld dat het gaat om een jaarlijkse verhoging, blijkt uit de loonstroken van [verzoeker] dat de 6% verhoging jaarlijks heeft plaatsgevonden. [bedrijf 7] heeft daar nimmer bezwaar tegen gemaakt of daarover vragen gesteld, zodat het ervoor wordt gehouden dat een jaarlijkse verhoging van 6% is overeengekomen, althans over de jaren 2015 t/m 2018. Dat brengt met zich dat het brutosalaris van [verzoeker] laatstelijk € 27.414,68 bruto per maand bedraagt.

De berekening van het achterstallig loon, vakantiebijslag en 13e maand door [verzoeker] , zijnde een bedrag van in totaal € 74.851,29 bruto, komt de rechtbank derhalve juist voor.

Het batig saldo aan verlofdagen is door [verzoeker] niet berekend of onderbouwd en daardoor onvoldoende bepaald.

De tantième waarop [verzoeker] op grond van artikel 2.5 van zijn arbeidsovereenkomst recht heeft, is gelijk aan een percentage van de geconsolideerde winst voor aftrek van de vennootschapsbelasting van [verweerster] , exclusief buitengewone lasten en bijdragen over het betreffende boekjaar, zoals vastgesteld door de algemene vergadering van aandeelhouders. Gesteld noch gebleken is dat voormelde geconsolideerde winst over 2018 is vastgesteld door de AvA van [verweerster] . Bij gebreke daarvan kan niet worden vastgesteld of aan [verzoeker] over 2018 een winstuitkering toekomt, laat staan welk bedrag. De stukken waar [verzoeker] naar verwijst, namelijk een concept-koopovereenkomst tussen [bedrijf 5] en Butting en prognosecijfers van het [naam concern] met betrekking tot 2018-2022, zijn daartoe onvoldoende.

Voor de wettelijke verhoging en de wettelijke rente over voormeld bedrag van € 74.851,29 is geen plaats, nu aan [verweerster] een beroep toekomt op verrekening.

5.17.

Op basis van het voorgaande stelt de rechtbank vast dat [verzoeker] ter zake van achterstallig loon, vakantiebijslag en 13e maand aanspraak kan maken op een bedrag van

€ 74.851,29 bruto. Dat leidt echter niet tot een ten aanzien van [verzoeker] toewijsbaar bedrag. Zoals reeds is overwogen, is [verzoeker] in de bodemzaak met zaaknummer C/10/552017 / HA ZA 18-562 veroordeeld tot betaling aan [verweerster] van een bedrag van € 1.633.384,40 ten titel van schadevergoeding. Nu de vordering van [verweerster] op [verzoeker] het aan [verzoeker] nog toekomende loon en componenten ruim overstijgt, heeft [verweerster] terecht een beroep gedaan op verrekening.

Communiqué

5.18.

Met het oordeel dat de gestelde fraude door [verzoeker] grotendeels is vast komen te staan en het ontslag op staande voet derhalve rechtsgeldig is gegeven, is er geen aanleiding om het verzoek tot het laten uitgaan van een communiqué, ter zuivering van de naam en reputatie van [verzoeker] , toe te wijzen.

Proceskosten

5.19.

[verzoeker] zal als de in het ongelijk gestelde partij in de proceskosten worden veroordeeld. [verweerster] heeft verzocht om een integrale kostenveroordeling, doch dit verzoek toegelicht noch onderbouwd. De rechtbank ziet dan ook geen reden om af te wijken van het liquidatietarief. De door [verzoeker] te vergoeden kosten aan de zijde van [verweerster] worden begroot op:

- griffierecht € 3.946,00

- salaris advocaat € 7.712,00 (2 punten × tarief € 3.856,00)

Totaal € 11.658,00

6 De beoordeling van het zelfstandig tegenverzoek van [verweerster]

6.1.

Niet in geschil is dat [verweerster] in januari 2018 de volledige pensioenvergoeding over 2018 van € 262.271,00 bruto (oftewel € 125.890,00 netto) aan

[verzoeker] heeft uitbetaald. Uitgaande van de rechtsgeldigheid van het gegeven ontslag op staande voet op 20 maart 2018, heeft [verweerster] terecht gesteld dat het deel van de pensioenvergoeding dat betrekking heeft op de periode van 20 maart t/m 31 december 2018 onverschuldigd is betaald en dat [verzoeker] dat deel dient terug te betalen aan [verweerster] . Volgens [verweerster] komt dat neer op terugbetaling van het netto-equivalent van een bedrag van € 204.650,86 bruto.

6.2.

Het verweer van [verzoeker] dat het tegenverzoek niet rijmt met de vordering van [verweerster] tot vernietiging van het addendum 2014 in de bodemzaak met nummer C/10/552017 / HA ZA 18-562 kan niet slagen. In die bodemzaak is op dat punt beslist dat het addendum 2014 in stand blijft. Voor dat geval heeft [verzoeker] aangevoerd dat hij alleen gehouden is tot terugbetaling over het tijdvak van oktober t/m december 2018, dus met respectering van een opzegtermijn van 6 maanden. Dit standpunt is onjuist. [verzoeker] miskent dat het hier een ontslag op staande voet betreft en er dus geen opzegtermijn in acht genomen hoeft te worden.

[verzoeker] heeft nog aangevoerd dat de pensioenbetaling waarvan [verweerster] terugbetaling verzoekt, al is meegenomen in de schadevordering van de bodemzaak. Ook dat is niet juist. Het in de bodemzaak gevorderde bedrag van € 640.000,00 aan pensioenschade heeft betrekking op de jaren 2014 t/m 2017, dus een andere periode.

6.3.

Dat leidt tot het oordeel dat het zelfstandig tegenverzoek wordt toegewezen.

[verzoeker] zal worden veroordeeld tot betaling aan [verweerster] van het netto-equivalent van € 204.650,86 bruto.

6.4.

De gevorderde wettelijke rente over de hoofdsom zal worden toegewezen vanaf de dag waarop het zelfstandig tegenverzoek is ingediend. Toewijzing van de hoofdsom geschiedt immers op grond van onverschuldigde betaling. Deze grondslag valt niet onder de werking van artikel 6:83 aanhef en sub b BW, zodat de wettelijke rente pas verschuldigd is na ingebrekestelling. Die ingebrekestelling vond eerst plaats met indiening van het zelfstandig tegenverzoek op 9 januari 2019.

6.5.

[verzoeker] zal als de in het ongelijk gestelde partij in de proceskosten worden veroordeeld. De door [verzoeker] te vergoeden kosten aan de zijde van [verweerster] worden begroot op € 4.804,00 (2 punten × tarief € 2.402,00) aan salaris advocaat. Het verzoek tot een integrale kostenveroordeling wordt, bij gebreke van enige onderbouwing, afgewezen.

7 De beslissing

De rechtbank:

in het verzoek van [verzoeker]

7.1.

wijst de verzoeken af;

7.2.

veroordeelt [verzoeker] in de proceskosten, aan de zijde van [verweerster] tot op heden begroot op € 11.658,00;

7.3.

verklaart de kostenveroordeling uitvoerbaar bij voorraad;

in het zelfstandig tegenverzoek van [verweerster]

7.4.

veroordeelt [verzoeker] tot betaling aan [verweerster] van het netto-equivalent van het bedrag van € 204.650,86 bruto, te vermeerderen met de wettelijke rente in de zin van artikel 6:119 BW over dat bedrag vanaf 9 januari 2019 tot aan de dag der algehele voldoening;

7.5.

veroordeelt [verzoeker] in de proceskosten, aan de zijde van [verweerster] tot op heden begroot op € 4.804,00;

7.6.

verklaart de veroordeling tot zover uitvoerbaar bij voorraad;

7.7.

wijst af het meer of anders verzochte.

Deze beschikking is gegeven door mr. W.J.J. Wetzels, mr. C.M.E. van der Hoeven en mr. F. Damsteegt-Molier, in tegenwoordigheid van de griffier mr. Q. Chen, en is in het openbaar uitgesproken op 5 juni 2019.

2091 / 1404 / 39 / 2148