Feedback

Zoekresultaat - inzien document

ECLI:NL:RBOBR:2013:CA2164

Instantie
Rechtbank Oost-Brabant
Datum uitspraak
05-06-2013
Datum publicatie
11-06-2013
Zaaknummer
167155 / HA ZA 07-2226
Formele relaties
Hoger beroep: ECLI:NL:GHSHE:2016:4851
Rechtsgebieden
Civiel recht
Bijzondere kenmerken
Eerste aanleg - enkelvoudig
Inhoudsindicatie

Korte samenvatting: Bewijslast in procedure tegen advocaat wegens beroepsfout in eerdere procedure. Voorlopig oordeel over bewijs

Vindplaatsen
Rechtspraak.nl
Verrijkte uitspraak

Uitspraak

vonnis

RECHTBANK OOST-BRABANT

Handelsrecht

Zittingsplaats 's-Hertogenbosch

zaaknummer / rolnummer: C/01/167155 / HA ZA 07-2226

Vonnis van 5 juni 2013

in de zaak van

[eiser],

wonende te [woonplaats],

eiser,

advocaat mr. A.M. Rottier,

tegen

de maatschap

HOLLAND VAN GIJZEN ADVOCATEN EN NOTARISSEN,

gevestigd te Eindhoven,

gedaagde,

advocaat mr. W.A.M. Rupert.

Partijen zullen hierna eiser en gedaagde genoemd worden.

1. De procedure

1.1. Het verloop van de procedure blijkt uit:

- het tussenvonnis van 12 mei 2010

- het exploot tot oproeping na verwijzing in cassatie van eiser

- de akte na terugverwijzing van gedaagde

- de antwoordakte van eiser

- de antwoordakte uitlaten van gedaagde

- de nadere akte na verwijzing van eiser

- de akte uitlaten bewijs van gedaagde.

1.2. Ten slotte is vonnis bepaald.

2. De verdere beoordeling

2.1. Bij vonnis van 24 maart 2010 heeft de rechtbank gedaagde opgedragen te bewijzen dat eiser zowel na het overlijden van zijn broer [A] als na de opzegging door zijn broer [B] de vennootschap samen met de overblijvende vennoten heeft voortgezet.

In hoger beroep heeft het gerechtshof te ’s-Hertogenbosch bij arrest van 19 juli 2011 het vonnis in zoverre vernietigd en, opnieuw rechtdoende, aan eiser opgedragen te bewijzen dat hij op enig moment na 1986, doch in ieder geval voor 31 december 1990, reeds uit de vennootschap was getreden dan wel dat hij niet tot de voortzettende vennoten behoorde. In cassatie heeft de Hoge Raad dit arrest vernietigd voor wat betreft de gegeven bewijsopdracht en aan eiser opgedragen aannemelijk te maken dat zijn verweer in de eerdere procedure zou zijn gehonoreerd. De Hoge Raad heeft overwogen dat aan die bewijslevering andere eisen dienen ter worden gesteld dan de eisen die daarvoor zouden hebben gegolden in de eerste procedure tussen (onder meer) eiser en [B]. Bij de waardering van het bewijs zal immers ook rekening moeten worden gehouden met de verschillen tussen beide procedures, waaronder het verschil in bewijsrisico en eventuele verschillen in bewijsmogelijkheden, aldus de Hoge Raad.

2.2. Eiser heeft ter uitvoering van de opdracht aannemelijk te maken dat zijn verweer in de eerdere procedure zou zijn gehonoreerd “notariële verklaringen” d.d. 10 mei 2012 in het geding gebracht. Dit stuk houdt in dat op 10 mei 2012 voor notaris Spoormakers zijn verschenen [C], [D] en [E] (respectievelijk de comparanten 1,2 en 3) en dat zij ten overstaan van de notaris hebben verklaard:

“hun broer [eiser]…is in de zomer van negentienhonderd vijf en tachtig betrokken geraakt bij een ernstig auto-ongeluk, ten gevolge waarvan hij volledig arbeidsongeschikt is geraakt. Na dit auto-ongeluk was hij niet meer in staat zijn werkzaamheden voor de vennootschap onder firma uit te voeren.

Met destijds alle vijf de vennoten, zijnde de comparanten sub 2 en 3, hun broer [eiser] voornoemd, alsmede de twee broers [B], geboren op 9 januari negentienhonderd veertig en [A], geboren op 13 mei negentienhonderd een en vijftig en overleden op 10 november negentienhonderd acht en tachtig, is destijds afgesproken dat hun broer [eiser] voornoemd vanaf een januari negentienhonderd zes en tachtig geen vennoot meer zou zijn.

Broer [B] voornoemd is later per een en dertig december negentienhonderd negentig uit de vennootschap onder firma getreden.

Broer [A] voornoemd was inmiddels overleden, zodat de vennootschap onder firma destijds is voortgezet door de comparanten sub 2 en 3

De comparant sub 1 is weliswaar nimmer vennoot geweest van de vennootschap onder firma, maar heeft zich wel bezig gehouden met de administratie en is derhalve altijd betrokken geweest bij de gang van zaken betreffende de vennootschap onder firma en is steeds aanwezig geweest bij gesprekken met betrekking tot de uittreding van hun broer [eiser], voornoemd, vanaf een januari negentienhonderd zes en tachtig.”

2.3. Volgens eiser is hij in de bewijsopdracht van de Hoge Raad geslaagd indien hij aannemelijk heeft gemaakt dat in de eerdere procedure de rechtbank zou hebben beslist dat broer [B] er niet in is geslaagd te bewijzen zijn stelling dat (thans) eiser niet na 1 januari 1986 als vennoot is uitgetreden, althans zijn stelling dat eiser na 1 januari 1991 de vof heeft voortgezet.

Volgens eiser betreft de overgelegde akte een authentieke akte, die dwingend bewijs oplevert van het feit dat de genoemde broers ten overstaan van de notaris een verklaring hebben afgelegd als weergegeven in die akte.

2.4. Eiser stelt zich op het standpunt dat de overgelegde getuigenverklaringen aldus voldoende zijn om als vaststaand aan te merken dat in de eerdere procedure zijn verweer zou zijn gehonoreerd, mede gelet op r.o. 2.26.3 van het tussenvonnis d.d. 24 maart 2010. Hij biedt “voor zover nodig” nog bewijs aan door de broers te doen horen als getuigen.

2.5. Gedaagde voert hiertegen aan dat eiser aannemelijk moet maken dat zijn verweer in de door zijn broer [B] aanhangig gemaakte procedure zou zijn geslaagd, hetgeen volgens haar betekent (dat aannemelijk is) dat eiser in de eerdere procedure het bewijs van de juistheid van zijn verweer dat hij na het overlijden van zijn broer [A] en/of de opzegging door zijn broer [B] de vennootschap met de overblijvende vennoten niet heeft voortgezet geleverd zou hebben. Eiser kan volgens gedaagde niet volstaan met het in het geding brengen van genoemde verklaringen, omdat gedaagde daarbij niet betrokken is geweest, de betrokken broers de verklaring niet hebben ondertekend (althans de handtekeningen op de in het geding gebrachte akte ontbreken) en omdat deze verklaringen onvoldoende overtuigingskracht hebben. Gedaagde voert in dit verband aan dat destijds aan de behandelend advocaat Asselbergs niet door deze broers is medegedeeld dat eiser ten onrechte was gedagvaard door broer [B] en dat broer [B] dat in de eerdere procedure heeft betwist alsmede dat uit een door de accountant opgesteld overzicht van de boekhouding van de vof met betrekking tot de jaren 1988, 1989 en 1990 blijkt dat eiser weliswaar geen winstaandeel meer kreeg uitgekeerd, maar dat hij zakelijk nog steeds verbonden was met de vof, onder meer als financier.

“Voor zover nodig” biedt gedaagde (tegen)bewijs aan door de bewuste broers onder ede te laten horen tezamen met broer [B].

2.6. De rechtbank oordeelt als volgt.

2.6.1. Zoals de Hoge Raad in het arrest heeft overwogen rustte op broer [B] in de eerdere procedure de last te bewijzen dat thans eiser de vennootschap had voortgezet en rustte aldus het bewijsrisico op dat punt op broer [B]. Waar het nu om gaat is dat eiser aannemelijk dient te maken dat zijn verweer in de eerdere procedure op dat punt zou zijn gehonoreerd. Daartoe hoeft hij niet te bewijzen of aannemelijk te maken dat hij de vennootschap niet heeft voortgezet. Indien hij aannemelijk maakt dat het standpunt van broer [B] dat eiser de vennootschap (telkens) heeft voortgezet, al dan niet na bewijslevering door [B], niet zou zijn komen vast te staan, dan is daarmee aannemelijk dat het verweer van eiser op dat punt in die eerdere procedure door de rechtbank zou zijn gehonoreerd.

2.6.2. Partijen maken verdere bewijslevering (eiser) c.q. contra-enquête (gedaagde) afhankelijk van het oordeel van de rechtbank op basis van de thans voorliggende gegevens. De rechtbank zal dan ook op dit moment dienen te beoordelen of op basis van de thans voorhanden feiten, omstandigheden en bewijslevering door eiser aannemelijk is gemaakt dat zijn verweer in de eerdere procedure zou zijn gehonoreerd. In die eerdere procedure had broer [B] de bewijslast. De rechtbank is in 2.26.1. tot en met 2.26.3. reeds ingegaan op de specifieke omstandigheden van dit geval. De rechtbank volhardt bij die overwegingen -die door het Gerechtshof in het arrest van 19 juli 2011 zijn overgenomen- die er op neer komen dat de toen voorhanden feiten en/of omstandigheden onvoldoende waren om te concluderen dat eiser de vennootschap (telkens) had voortgezet. Uit de -summiere- verklaringen die ten overstaan van de notaris zijn afgelegd -welke verklaringen vrije bewijskracht hebben- volgt verder veeleer dat eiser de vennootschap niet heeft voortgezet. Dit betekent dat op basis van de thans beschikbare gegevens de rechtbank tot het oordeel komt dat eiser vooralsnog in het hem opgedragen aannemelijk maken is geslaagd. Immers: indien al die feiten, omstandigheden en verklaringen in de eerdere procedure bekend zouden zijn geweest, zou de conclusie toen hoogstwaarschijnlijk geweest zijn dat niet was komen vast te staan dat thans eiser de vennootschap had voortgezet. Dus is voorlopig aannemelijk dat het desbetreffende verweer van eiser in de eerdere procedure doel zou hebben getroffen.

2.6.3. Het voorgaande betekent dat de rechtbank gedaagde overeenkomstig haar aanbod zal toelaten tot de contra-enquête.

3. De beslissing

De rechtbank

3.1. laat gedaagde toe tot contra-enquête als hiervoor weergegeven,

3.2. bepaalt dat de zaak weer op de rol zal komen van 19 juni 2013 voor uitlating door gedaagde of zij bewijs wil leveren door het overleggen van bewijsstukken, door het horen van getuigen en / of door een ander bewijsmiddel,

3.3. bepaalt dat gedaagde, indien zij geen bewijs door getuigen wil leveren maar wel bewijsstukken wil overleggen, die stukken direct in het geding moet brengen,

3.4. bepaalt dat gedaagde, indien zij getuigen wil laten horen, de getuigen en de verhinderdagen van de partijen en hun advocaten in de maanden juli 2013 tot en met september 2013 direct moet opgeven, waarna dag en uur van het getuigenverhoor zullen worden bepaald,

3.5. bepaalt dat dit getuigenverhoor zal plaatsvinden op de terechtzitting van mr. J.A. Bik in het paleis van justitie te 's-Hertogenbosch aan de Leeghwaterlaan 8,

3.6. bepaalt dat alle partijen uiterlijk twee weken voor het eerste getuigenverhoor alle beschikbare bewijsstukken aan de rechtbank en de wederpartij moeten toesturen,

3.7. houdt iedere verdere beslissing aan.

Dit vonnis is gewezen door mr. J.A. Bik en in het openbaar uitgesproken op 5 juni 2013.