Gevonden zoektermen

Zoekresultaat - inzien document

ECLI:NL:RBNHO:2014:1809

Instantie
Rechtbank Noord-Holland
Datum uitspraak
27-02-2014
Datum publicatie
15-04-2014
Zaaknummer
AWB-13_1768
Formele relaties
Hoger beroep: ECLI:NL:GHAMS:2016:416, Bekrachtiging/bevestiging
Rechtsgebieden
Belastingrecht
Bijzondere kenmerken
Eerste aanleg - meervoudig
Inhoudsindicatie

Douane

Indeling thermosfles.

Wetsverwijzingen
Algemene wet bestuursrecht, geldigheid: 2014-04-15
Vindplaatsen
Rechtspraak.nl

Uitspraak

RECHTBANK NOORD-HOLLAND

Zittingsplaats Haarlem

Bestuursrecht

Zaaknummers: AWB 13/1768 t/m AWB 13/1773

Uitspraakdatum: 27 februari 2014

Uitspraak in de gedingen tussen

[X] B.V., gevestigd te [Z], eiseres,

gemachtigde: mr. A.T.M. Jansen,

en

de inspecteur van de Belastingdienst/Douane, kantoor[Q], verweerder.

1 Ontstaan en loop van de gedingen

1.1.1.

Op 17 juli 2012 heeft verweerder een bindende tariefinlichting (hierna: bti) met referentienummer NL RTD-[#1] afgegeven met de GN-code 9617 00 00 (zaak AWB 13/1768).

1.1.2.

Op 17 juli 2012 heeft verweerder een bti met referentienummer NL RTD-[#2] afgegeven met GN-code 9617 00 00 (zaak AWB 13/1769).

1.1.3.

Op 23 juli 2012 heeft verweerder een bti met referentienummer NL RTD-[#3] afgegeven met de GN-code 9617 00 00 (zaak AWB 13/1770).

1.1.4.

Op 17 juli 2012 heeft verweerder een bti met referentienummer NL RTD-[#4] afgegeven met de GN-code 9617 00 00 (zaak AWB 13/1771).

1.1.5.

Op 23 juli 2012 heeft verweerder een bti met referentienummer NL RTD-[#5] afgegeven met de GN-code 9617 00 00 (zaak AWB 13/1772).

1.1.6.

Op 13 augustus 2012 heeft verweerder een bti met referentienummer NL RTD-[#6] afgegeven met de GN-code 9617 00 00 (zaak AWB 13/1773).

1.2.1.

Verweerder heeft bij uitspraak op bezwaar van 14 februari 2013 de onder 1.1.1 genoemde bti gehandhaafd.

1.2.2.

Verweerder heeft bij uitspraken op bezwaar van 19 februari 2013 de onder 1.1.2 tot en met 1.1.6 genoemde bti’s gehandhaafd.

1.3.

Eiseres heeft daartegen beroep ingesteld. Verweerder heeft op de zaken betrekking hebbende stukken overgelegd en verweerschriften ingediend.

1.4.

Het onderzoek ter zitting heeft plaatsgevonden op 16 januari 2014. Namens eiseres is daar verschenen de gemachtigde, bijgestaan door[A]. Namens verweerder is verschenen mr. M.E. Padt.

2 Tussen partijen vaststaande feiten

2.1.1.

[B] B.V. heeft op 16 mei 2012 ten behoeve van eiseres vijf bti’s aangevraagd voor producten die als volgt zijn omschreven:

“ITEM 4678

Thermosset bestaande uit een dubbelwandige roestvrijstalen thermosfles (0,50 liter) en 2 roestvrijstalen thermosbekers (0.26 liter), met een kunststof deksel, in een nylon etui met draagband”

“ITEM 4659

Dubbelwandige roestvrijstalen thermosfles (0,75 liter) in een blauwe nylon etui (…), met draagband”

“ITEM 5232

Roestvrijstalen thermosfles (0,5 liter), met kunststof accenten en snelsluiting”

“ITEM 4666

Thermosset, bestaande uit een dubbelwandige roestvrijstalen thermosfles (0,50 liter) en 2 roestvrijstalen thermosbekers (0,30 liter), met een kunststof handgreep en deksel”

“ITEM 4668

Dubbelwandige roestvrijstalen thermosfles (1 liter)”

2.1.2.

[C] B.V. heeft op 26 juni 2012 ten behoeve van eiseres een bti aangevraagd voor een product dat als volgt is omschreven:

“Betreft item 4617

Dubbelwandige thermosfles met ondermeer de volgende kenmerken:

- Van roestvrij staal

- Met een inhoud van 0,5 liter

- Buitendiameter onderzijde van ongeveer 8 cm

- Afschroef baar deksel met een kunststof binnenwerk, kan tevens als drinkbeker dienen

- Verpakt in kartonnen doos

- Het artikel heeft geen dubbelwandige binnen fles met een luchtledige ruimte tussen de wanden zoals bedoeld bij post GN 9617.”

2.2.1.

De onder 1.1.1 genoemde bti die is afgegeven voor item 4678 houdt onder meer in:

“7 Omschrijving van het goed

Een assortiment bestaande uit:

- een vacuüm geïsoleerde thermosfles van dubbelwandig roestvrij staal, met een inhoud van 0,5 liter;

- twee roestvrijstalen bekers met een kunststof deksel;

- een draagtas van textielstof, met speciale voorzieningen van klittenband voor het vastzetten van de bekers en fles.

Het geheel is opgemaakt voor de verkoop in het klein en verpakt in een kartonnen doos.

Het wezenlijk karakter wordt toegekend aan de thermosfles zoals bedoeld bij GS-post 9617 van de gecombineerde nomenclatuur.”

2.2.2.

De onder 1.1.2 genoemde bti die is afgegeven voor item 4659 houdt onder meer in:

“7 Omschrijving van het goed

Een set bestaande uit:

- een vacuüm geïsoleerde thermosfles van dubbelwandig roestvrij staal, met een inhoud van 0,75 liter;

- een omhulling van textielstof, speciaal gevormd en voorzien van een ritssluiting.

Het geheel is opgemaakt voor de verkoop in het klein en verpakt in een kartonnen doos.

Het wezenlijk karakter wordt toegekend aan de thermosfles zoals bedoeld bij GS-post 9617 van de gecombineerde nomenclatuur.”

2.2.3.

De onder 1.1.3 genoemde bti die is afgegeven voor item 5232 houdt onder meer in:

“7 Omschrijving van het goed

Een dubbelwandige thermosfles met onder meer de volgende kenmerken:

- van roestvrij staal;

- met een inhoud van een halve liter;

- een buitendiameter aan de onderzijde van ongeveer 7 cm;

- een afschroefbaar deksel van kunststof, voorzien van een schenktuit.

Het artikel is opgemaakt voor de verkoop in het klein en verpakt in een kartonnen doos.”

2.2.4.

De onder 1.1.4 genoemde bti die is afgegeven voor item 4666 houdt onder meer in:

“7 Omschrijving van het goed

Een assortiment bestaande uit:

- een vacuüm geïsoleerde thermosfles van dubbelwandig roestvrij staal, met een inhoud van 0,75 liter;

- twee roestvrijstalen bekers met een kunststof deksel;

Het geheel is opgemaakt voor de verkoop in het klein en verpakt in een kartonnen doos.

Het wezenlijk karakter wordt toegekend aan de thermosfles zoals bedoeld bij GS-post 9617 van de gecombineerde nomenclatuur.”

2.2.5.

De onder 1.1.5 genoemde bti die is afgegeven voor item 4668 houdt onder meer in:

“7 Omschrijving van het goed

Een dubbelwandige thermosfles met onder meer de volgende kenmerken:

- vervaardigd van -volgens opgave- roestvrij staal;

- met een inhoud van één liter;

- een buitendiameter aan de onderzijde van ongeveer 8 cm;

- de bovenzijde van de fles is voorzien van schroefdop van kunststof waarin, een drukmechanisme is aangebracht om de fles te openen of te sluiten;

- een afschroefbaar deksel van kunststof met een kunststof binnenwerk, dat tevens als drinkbeker kan dienen.

Het artikel is opgemaakt voor de verkoop in het klein en verpakt in een kartonnen doos.”

2.2.6.

De onder 1.1.6 genoemde bti die is afgegeven voor item 4617 houdt onder meer in:

“7 Omschrijving van het goed

Een dubbelwandige thermosfles met, -volgens opgave- onder meer de volgende kenmerken:

- vervaardigd van roestvrij staal;

- met een inhoud van 0,5 liter;

- een buitendiameter aan de onderzijde van ongeveer 7 cm;

- de bovenzijde van de fles is voorzien van schroefdop van kunststof waarin een drukmechanisme is aangebracht om de fles te openen of te sluiten;

- een afschroefbaar deksel van kunststof met een kunststof binnenwerk, dat tevens als drinkbeker kan dienen.

Het artikel is opgemaakt voor de verkoop in het klein en verpakt in een kartonnen doos.”

2.3.

Voor zover in de aanvragen en in de bti’s de term dubbelwandig wordt gebruikt, is daarmee bedoeld dat sprake is van een buitenwand en een enkelwandige binnenfles en niet dat de binnenfles dubbelwandig is.

2.4.

Een e-mailbericht van [D], die de bezwaarschriften heeft behandeld, houdt in:

“Bij het behandelen van het bezwaarschrift tegen de goederencode die op de BTI staat vermeld heb ik de behandelaar van de BTI, de heer[E], geraadpleegd. Ik heb hem gevraagd hoe hij heeft vastgesteld dat de thermosfles vacuümisolatie bezit. Hij heeft een gat geboord in de fles, waarbij is vastgesteld dat er lucht in de fles werd gezogen. Door het aanzuigen van de lucht blijkt de thermosfles vacuümisolatie te bezitten.”

2.5.

Een monster van het item 4659 is onderzocht door het Douane Laboratorium. In een brief van drs. [F] van het Douane Laboratorium, van

30 oktober 2012 is, voor zover van belang, onder meer vermeld:

“(…)

Onderzocht product: thermosfles

Monster in goede staat en met ongeschonden verzegeling ontvangen.

(…)

Bij onderzoek bevonden:

Metalen thermosfles met vacuümisolatie.

GN-code

Advies goederencode: 9617.0000

(…)”

Het onderzoek door het Douane Laboratorium van monsters van items 5232, 4666 en 4617 heeft tot dezelfde bevindingen en tot hetzelfde advies geleid.

2.6.

Een e-mail bericht van drs.[F] houdt in:

“Hier zijn de details van het monsteronderzoek dat destijds op het betreffende monster is uitgevoerd: De bodem van de thermosfles is verwijderd, dan is een ventiel zichtbaar waarvan de opening is dichtgesmolten. Bij doorknippen van de dichtgesmolten ventielopening is duidelijk hoorbaar dat de thermosfles lucht aanzuigt. Uit zowel de aanwezigheid van het dichtgesmolten ventiel als het hoorbaar aanzuigen van de fles is geconcludeerd dat de thermosfles is voorzien van vacuümisolatie.”

3 Geschil en standpunten van partijen

3.1.

In geschil is of verweerder terecht en op goede gronden bti’s heeft afgegeven waarbij de producten zijn ingedeeld onder GN-code 9617 00 00.

3.2.

Eiseres stelt zich op het standpunt dat de producten moeten worden ingedeeld onder TARIC-code 7323 93 00 90, aangezien zij voldoen aan de bewoordingen van GS-post 7323. Indeling onder GS-post 9617 is niet aan de orde, aangezien verweerder niet heeft bewezen dat sprake is van vacuümisolatie en de producten over een enkelwandige binnenfles beschikken.

Eiseres concludeert tot gegrondverklaring van de beroepen, vernietiging van de uitspraken op bezwaar, vernietiging van de bti’s en indeling van de producten onder TARIC-code 7323 93 00 90.

3.3.

Verweerder is van mening dat de producten voldoen aan de bewoordingen van GS-post 9617 en moeten worden ingedeeld onder GN-code 9617 00 00. Gelet op de onder 2.4 en 2.6 genoemde e-mailberichten is aannemelijk dat de producten over vacuümisolatie beschikken. De omstandigheid dat de producten niet over een dubbelwandige binnenfles beschikken staat niet aan de door hem voorgestane indeling in de weg, aangezien die voorwaarde wordt genoemd in de GS-toelichting op post 9617 en die toelichting niet een rechtens bindend voorschrift is, maar enkel een belangrijk hulpmiddel bij de uitlegging van de post.

Verweerder concludeert tot ongegrondverklaring van de beroepen.

4 Het toepasselijke recht

4.1.

De van belang zijnde tekst van de posten (tekst 2012) luiden als volgt:

“7323 Keukengerei en huishoudelijke artikelen, alsmede delen daarvan, van gietijzer, van ijzer of van staal; ijzerwol en staalwol; sponsen, schuurlappen, schuurhandjes en dergelijke artikelen voor het schuren, voor het polijsten of voor dergelijke doeleinden, van ijzer of van staal:

(…)

7323 93 00 – – van roestvrij staal

(…)

7323 93 00 90 – – – andere

(…)”

“9617 00 00 Thermosflessen en andere gemonteerde isothermische bergingsmiddelen, met vacuümisolatie; delen van deze bergingsmiddelen, andere dan binnenflessen van glas”

4.2.

De GS-toelichting bij post 9617 houdt, voor zover van belang, onder meer in:

“Deze post omvat:

1. thermosflessen en andere gelijkaardige isothermische bergingsmiddelen, met vacuümisolatie, zoals bokalen, potten, karaffen, enz., die bestemd zijn om vloeistoffen, eetwaren of andere producten gedurende een zekere tijd op dezelfde temperatuur te houden. Deze artikelen bestaan uit een dubbelwandige binnenfles met een luchtledige ruimte tussen de wanden en uit een beschermend omhulsel van metaal, kunststof of andere stoffen, soms overtrokken met papier, leder, kunstleder, enz.

De ruimte tussen binnenfles en omhulsel is soms opgevuld met een isolerende stof (glasvezel, kurk of vilt). Bij thermosflessen kan het deksel vaak dienen als drinkbeker;

(…)”

5 Beoordeling van het geschil

5.1.

Voor de indeling zijn wettelijk bepalend de bewoordingen van de posten en de aantekeningen op de afdelingen of op de hoofdstukken. Het is vaste rechtspraak van het Hof van Justitie van de Europese Unie, dat in het belang van de rechtszekerheid en van een gemakkelijke controle, het beslissende criterium voor de tariefindeling van goederen in de regel moet worden gezocht in hun objectieve kenmerken en eigenschappen zoals deze in de tekst van de post zijn omschreven. De door de Commissie vastgestelde toelichtingen op de GN en de in het kader van de Werelddouaneorganisatie uitgewerkte toelichtingen op het geharmoniseerd systeem inzake de omschrijving en de codering van goederen (hierna: GS) zijn, hoewel rechtens niet bindend, belangrijke hulpmiddelen bij de uitlegging van de draagwijdte van de verschillende tariefposten.

5.2.

Tussen partijen is niet in geschil dat voor zover de in te delen items een assortiment betreffen het wezenlijke karakter daarvan wordt bepaald door de thermosfles. Voorts is tussen partijen niet in geschil dat de thermosflessen weliswaar onderlinge verschillen vertonen, maar dat ze niettemin op gelijke wijze onder eenzelfde GN-post dienen te worden ingedeeld. De rechtbank ziet geen reden om partijen hierin niet te volgen.

5.3.

Eiseres stelt zich op het standpunt dat verweerder niet aannemelijk heeft gemaakt dat de producten over vacuümisolatie beschikken, aangezien het enkele feit dat lucht wordt aangezogen als een gat in de wand wordt geboord respectievelijk als de ventielopening wordt doorgeknipt geen bewijs is voor de aanwezigheid van een luchtledige ruimte tussen de buitenwand en de binnenwand van de producten. Ook als in die ruimte onderdruk heerst, zal de lucht worden aangezogen.

5.4.

De rechtbank is van oordeel dat verweerder met de bevindingen zoals die zijn weergegeven in de hiervoor onder 2.4 en 2.6 genoemde e-mailberichten voldoende aannemelijk heeft gemaakt dat sprake is van vacuümisolatie. De enkele stelling van eiseres dat de lucht niet alleen wordt aangezogen als de ruimte tussen de wanden luchtledig is, maar ook als sprake is van onderdruk acht de rechtbank onvoldoende om aan de bevindingen van het Douane Laboratorium te twijfelen. De suggestie van de gemachtigde van eiseres ter zitting dat de lucht in de tussenwand van de producten vanwege tijdwinst (lopende band) wellicht slechts deels is weggezogen, acht de rechtbank ongeloofwaardig. Het is niet logisch en bedrijfseconomisch zelfs onrendabel om dergelijke producten te bewerken zoals de producten zijn bewerkt (het aanbrengen van een ventiel, het wegzuigen van lucht en het vervolgens dichtsmelten van het ventiel) om vervolgens de lucht deels weg te zuigen om tijdwinst te boeken op de lopende band.

5.5.

De in te delen producten dan wel de producten waaraan de in te delen assortimenten hun wezenlijke karakter ontlenen betreffen thermosflessen met vacuümisolatie. De producten voldoen derhalve aan de bewoordingen van GS-post 9617. Dat de producten niet overeenkomstig de GS-toelichting bij post 9617 over een dubbelwandige binnenfles beschikken doet daar niet aan af, aangezien die toelichting niet rechtens bindend is. In dit verband wijst de rechtbank ook op de Engelse taalversie van post 9617, die als volgt luidt: “Vacuum flasks and other vacuum vessels, complete with cases;”. Uit deze taalversie kan worden afgeleid dat voor indeling onder deze post van belang is of de isolatie is ontstaan als gevolg van het vacuümtrekken van de houder. Verweerder heeft de producten derhalve terecht ingedeeld onder GN-code 9617 00 00.

5.6.

Gelet op het vorenoverwogene dienen de beroepen ongegrond te worden verklaard.

6 Proceskosten

De rechtbank ziet geen aanleiding voor een proceskostenveroordeling.

7 Beslissing

De rechtbank verklaart de beroepen ongegrond.

Deze uitspraak is gedaan door mr. M.H.L.C. Bijvoet, voorzitter, mr. A. van Dongen en

mr. M.C.A. Onderwater, rechters, in tegenwoordigheid van E. Hoekman, griffier. De beslissing is in het openbaar uitgesproken op 27 februari 2014.

Afschrift verzonden aan partijen op:

De rechtbank heeft geen bezwaar tegen afgifte door de griffier van een afschrift van de uitspraak in geanonimiseerde vorm.

Rechtsmiddel

Tegen deze uitspraak kunnen partijen binnen zes weken na de verzenddatum hoger beroep instellen bij het gerechtshof te Amsterdam (belastingkamer), Postbus 1312, 1000 BH Amsterdam.

Bij het instellen van hoger beroep dient het volgende in acht te worden genomen:

1 - bij het beroepschrift wordt een afschrift van deze uitspraak overgelegd;
2 - het beroepschrift moet ondertekend zijn en ten minste het volgende vermelden:
a. de naam en het adres van de indiener;

b. een dagtekening;

c. een omschrijving van de uitspraak waartegen het hoger beroep is ingesteld;

d. de gronden van het hoger beroep.