Gevonden zoektermen

Zoekresultaat - inzien document

ECLI:NL:RBMNE:2014:4508

Instantie
Rechtbank Midden-Nederland
Datum uitspraak
17-09-2014
Datum publicatie
26-09-2014
Zaaknummer
2956629 UC EXPL 14-5553
Rechtsgebieden
Arbeidsrecht
Bijzondere kenmerken
Eerste aanleg - enkelvoudig
Inhoudsindicatie

wijziging arbeidsvoorwaarden, bonussystematiek, hoogte bonus en criteria HR 11 juli 2008 Eiser/ Mammoet

Vindplaatsen
Rechtspraak.nl
AR 2014/708

Uitspraak

RECHTBANK MIDDEN-NEDERLAND

Afdeling Civiel recht

kantonrechter

locatie Utrecht

zaaknummer: 2956629 UC EXPL 14-5553 HvB/1036

Vonnis van 17 september 2014

inzake

[eiseres] ,

wonende te [woonplaats],

verder ook te noemen [eiseres],

eisende partij,

gemachtigde: mr. M. Hoogendonk, SRK Rechtsbijstand,

tegen:

de besloten vennootschap

Bol.com B.V.,

gevestigd te Utrecht,

verder ook te noemen Bol,

gedaagde partij,

gemachtigde: mr. W.M. Hes.

1 De procedure

1.1.

Het verloop van de procedure blijkt uit:

- de dagvaarding

- de conclusie van antwoord

- de conclusie van repliek

- de conclusie van dupliek.

1.2.

Ten slotte is vonnis bepaald.

2 De feiten

2.1.

[eiseres] (geboren op [1974]) is op 21 juni 2004 in dienst getreden van Bol als account manager.

In de arbeidsovereenkomst is de navolgende bepaling opgenomen:

“…

6.2

De medewerkster komt jaarlijks in aanmerking voor een bonusregeling waarbij de bonus wordt bepaald aan de hand van de gefactureerde business to business omzet van cadeaubonnen. De details hiervan worden door de Marketing Director vastgesteld.

…”

Met ingang van 28 februari 2014 is de arbeidsovereenkomst beëindigd.

2.2.

Bij haar indiensttreding was [eiseres] alleen verantwoordelijk voor de te realiseren omzet. In 2013 bestond haar team uit drie vaste medewerkers en een tijdelijke medewerker.

2.3.

Vanaf 2009 is de arbeidstijd van [eiseres] verminderd van 40 uur per week naar 28 uur per week.

2.4.

In 2011 is de functie van [eiseres] gewaardeerd volgens de Hay-systematiek.

Volgens die systematiek valt haar functie in functiegroep 6 met een beloning op jaarbasis tussen € 57.024,-- en € 85.536,-- bruto inclusief vakantiegeld en een reguliere maximale bonus van 10%.

2.5.

[eiseres] heeft de navolgende bedragen aan bonus ontvangen:

2005: € 5.752,40

2006: € 11.486,00

2007: € 49.627,47

2008: € 13.514,00

2009: € 13.696,00

2010: € 24.800,00

2011: € 45.655,00

2012: € 58.491,00.

2.6.

[eiseres] verdiende inclusief bonus in 2009 € 44.386,58 bruto, in 2010 € 56.261,70 in 2011 € 78.314,20 bruto en in 2012 € 96.748,92 bruto.

2.7.

Op bol.com intranet staan Regels omtrent beoordelingsgesprek.

Daar staat onder het kopje “Proces Doelstellingengesprek

  • -

    Tijdens het doelstellingengesprek worden afspraken gemaakt over resultaat (WAT) en gedrag (HOE). Daarnaast worden [eiseres] termijn doestellingen besproken (zie “Proces Lange termijn”).

  • -

    De resultaatsdoelstellingen worden vanaf december besproken en moeten in februari definitief zijn vastgelegd.

  • -

    De ontwikkeldoelstellingen worden vanaf januari besproken en moeten in februari definitief zijn vastgelegd.

…”

2.8.

Gelet op de hoge bonus die in 2011 aan [eiseres] is betaald, zijn in overleg met [eiseres] binnen de toen gebruikelijke bonussystematiek voor [eiseres] de percentages voor 2012 gewijzigd teneinde de bonus tot volgens Bol realistische proporties terug te brengen. De gewijzigde percentages zijn toen vastgesteld door [A], marketing director bij Bol.

In de voorgaande jaren is het percentage voor de bonus in onderling overleg naar beneden bijgesteld maar nooit zodanig dat het totale salaris van [eiseres] bij het behalen van de maximale bonus lager werd.

2.9.

Bol heeft op 13 maart 2013 voor het eerst met [eiseres] gesproken over een gewijzigd beloningssysteem.

Op 19 april 2013 heeft Bol twee voorstellen gedaan:

-stijging van het vaste salaris van € 2.952,-- bruto per maand exclusief vakantiebijslag naar

€ 4.680,-- bruto per maand exclusief vakantiebijslag met maximaal een bonus van 25% van het bruto jaarsalaris;

-stijging van het vaste salaris van € 2.952,-- bruto naar € 3.200,-- bruto per maand

(€ 41.472,-- per jaar) met een gewijzigde bonussystematiek conform artikel 6.2 van de arbeidsovereenkomst, zodanig dat de bonus maximaal € 30.000,-- bruto zou bedragen.

Beide voorstellen heeft [eiseres] afgewezen.

2.10.

Overeenkomstig het hiervoor onder 2.8 weergegeven tweede voorstel heeft Bol [eiseres] over 2013 een bonus betaald van € 23.717,36 bruto.

3 Het geschil

3.1.

[eiseres] vordert bij vonnis, voor zover mogelijk uitvoerbaar bij voorraad:

  1. te verklaren voor recht dat Bol niet bevoegd is om de bonusregeling van [eiseres] voor 2013 te wijzigen nu Bol de bonusregeling niet heeft aangepast voor 1 maart 2013 en dat de bonusregeling voor 2013 gelijk blijft aan die van 2012;

  2. Bol te veroordelen om tegen behoorlijk bewijs van kwijting het achterstallige variabele loon, ter hoogte van een bedrag van € 76.690,-- aan [eiseres] te voldoen;

  3. Bol te veroordelen tot betaling van de wettelijke rente en de wettelijke verhoging vanaf het moment van opeisbaarheid tot het moment van de algehele voldoening;

  4. Bol te veroordelen in de kosten van de procedure, waaronder begrepen het salaris van gemachtigde, rechtstreeks te betalen aan de gemachtigde van [eiseres].

3.2.

Ter onderbouwing van die vordering stelt [eiseres] dat zij op grond van artikel 6.2 van de tussen partijen gesloten arbeidsovereenkomst recht heeft op een jaarlijkse bonus.

Volgens het beleid en de regels van Bol omtrent de vaststelling van de bonusregeling dient het aanpassen van de bonusregeling voor 28 februari van het jaar waarover de bonus geldt te geschieden.

Bol en [eiseres] hebben op 13 maart 2013 een eerste gesprek gehad over de aanpassing van de bonusregeling.

Daarna heeft Bol [eiseres] twee verschillende voorstellen gedaan met betrekking tot aanpassing van de bonusregeling. Geen van beide voorstellen acht [eiseres] redelijk.

[eiseres] is van mening dat -nu Bol conform haar eigen regeling te laat is geweest met het aanpassen van de bonusregeling conform de bepaling in haar arbeidsovereenkomst alsmede op grond van de omstandigheid dat [eiseres] niet wenst mee te werken aan de wijziging van de bonusregeling zoals door Bol voorgesteld- zij recht heeft op betaling van het salaris conform de bonusregeling zoals die gold voor 2012. Voor 2013 komt dat neer op een bedrag van € 76.690,--.

[eiseres] maakt aanspraak op de wettelijk rente nu Bol in verzuim is geraakt.

3.3.

Bol heeft gemotiveerd verweer gevoerd tegen de vordering met als conclusie dat de kantonrechter deze zal afwijzen, met veroordeling van [eiseres] in de proceskosten.

3.4.

Bol baseert haar verweer - kort weergegeven - op het volgende.

Op grond van artikel 6.2 van de tussen partijen geldende arbeidsovereenkomst heeft zij de bevoegdheid om de bonussystematiek van [eiseres] vast te stellen.

Bol heeft die bevoegdheid niet te laat gebruikt. Het beleid en de regels waarop [eiseres] doelt zien op het vaststellen van de resultaatsdoelstellingen voor het aankomende jaar.

De resultaatsdoelstellingen voor het jaar 2013 zijn op zichzelf ook nooit een punt van discussie geweest tussen Bol en [eiseres]. De regels waar [eiseres] op doelt geven slechts een richtlijn. Uit niets blijkt dat Bol de bevoegdheid om de details van de bonusregeling vast te stellen verliest, indien de vaststelling niet voor maart van enig jaar heeft plaatsgevonden.

De voorstellen, die Bol [eiseres] heeft gedaan zijn niet onredelijk.

[eiseres] heeft in 2012 een onevenredig hoge variabele beloning ontvangen en dat was voor Bol de reden de bonussystematiek van [eiseres] te wijzigen. Bij de beoordeling van de gedane voorstellen moet worden gekeken naar de bonussen die [eiseres] vanaf 2004 heeft ontvangen en niet alleen naar de bonussen over 2011 en 2012.

Er is sprake van gewijzigde omstandigheden; de arbeidsduur van [eiseres] is verminderd van 40 naar 28 uur per week, inmiddels heeft [eiseres] een team gekregen van drie vaste medewerkers en een tijdelijke medewerker terwijl zij bij indiensttreding alleen verantwoordelijk was voor de omzet. Volgens de door Bol gehanteerde zogenoemde Hay-methodiek zou het salaris van [eiseres] bij een fulltime dienst verband tussen de € 57.024,-- en € 85.526,--- bruto inclusief vakantietoeslag en een bonus van 10% moeten liggen.

Subsidiair voert Bol aan dat zij voldoet aan de eisen die artikel 7:613 BW stelt. Gelet op de onevenredige stijging van de bonussen van [eiseres] in 2011 en 2012, heeft Bol een zwaarwichtig belang dat de bonus wordt teruggebracht naar een redelijke beloning in verhouding tot de functie van [eiseres] en dient het belang van [eiseres] hiervoor naar maatstaven van redelijkheid en billijkheid te wijken.

Meer subsidiair stelt Bol zich op het standpunt dat Bol in de gewijzigde omstandigheden aanleiding heeft kunnen vinden tot het doen van een redelijk voorstel. Van [eiseres] kon als goed werknemer worden gevergd dat zij met het voorstel zou instemmen.

Op basis van een door Bol eenzijdig vastgestelde nieuwe bonussystematiek voor [eiseres] heeft [eiseres] voor 2013 een bonus van € 23.717,36 bruto gerealiseerd. Dit bedrag heeft Bol aan [eiseres] uitbetaald.

3.5.

Op de stellingen van partijen wordt hierna, voor zover van belang, nader ingegaan.

4 De beoordeling

4.1.

Gelet op de standpunten van partijen, moet eerst worden beoordeeld of Bol na eind februari 2012 nog gebruik mocht maken van haar bevoegdheid (los van de vraag waar die bevoegdheid op stoelt) om de bonussystematiek van [eiseres] te wijzigen.

Volgens [eiseres] dient dit op grond van de hiervoor onder 2.7. weergegeven regels voor 1 maart 2012 gebeurd te zijn omdat de bonussystematiek een vast onderdeel van het doelstellingen gesprek vormde. Dit bestendige gebruik bij Bol is daardoor beleid geworden, aldus [eiseres].

4.2.

De kantonrechter stelt voorop dat uit artikel 6.2 van de arbeidsovereenkomst geen termijn valt af te leiden waarbinnen de (jaarlijkse) bonus dient te worden vastgesteld.

Evenmin vloeit uit de hiervoor onder 2.7. weergegeven regeling voort dat Bol na 28 februari van enig jaar niet meer de bevoegdheid zou hebben voor dat jaar een bonussystematiek vast te stellen of te wijzigen.

Terecht voert Bol aan dat de regeling slechts ziet op resultaatdoelstellingen. Gesteld noch gebleken is dat onder resultaat mede de bonus valt te verstaan.

Dat de bonussystematiek in de praktijk tegelijkertijd met de gesprekken over de resultaatdoelstellingen en de ontwikkeldoelstellingen werd besproken en vastgelegd, wil nog niet zeggen dat dit nimmer afzonderlijk en na 28 februari van enig jaar zou kunnen en mogen gebeuren. In die zin bevat de regeling geen fatale termijn. Immers wanneer om welke reden ook tussen Bol en enige werknemer niet voor 1 maart van enig jaar de resultaatdoelstellingen en/of de ontwikkeldoelstellingen zijn vastgesteld dan zal dit ongetwijfeld later in het jaar alsnog gebeuren.

Voor zover er sprake zou zijn van beleid op dit punt bij Bol, is Bol vrij om daar van af te wijken indien daar reden voor is. De reden die Bol daarvoor aandraagt, namelijk dat zij de bonus van [eiseres] over 2012 veel te hoog vond in verhouding tot de functie van [eiseres], is daarvoor voldoende grond.

4.3.

Partijen verschillen voorts van mening over de uitleg en reikwijdte van artikel 6.2 van de arbeidsovereenkomst.

Omtrent de totstandkoming van dit beding hebben partijen geen concrete feiten en/of omstandigheden gesteld.

Hiervoor onder 2.8. is weergegeven op welke wijze partijen uitvoering hebben gegeven aan dit beding.

Partijen zijn het er verder over eens dat in de arbeidsovereenkomst niet is geregeld hoe de bonus concreet wordt vastgesteld.

Uit hetgeen hiervoor onder 2.8. is vermeld vloeit voort dat partijen elk jaar hebben onderhandeld over de percentages en dat met betrekking tot de bonus over 2012 is besproken dat de hoogte daarvan naar beneden zou worden bijgesteld door verlaging van de percentages, welke percentages toen zijn vastgelegd door de marketing director.

Volgens [eiseres] komen de voorstellen van Bol voor 2013 voor haar neer op een inkomensdaling van 22% ten opzichte van 2012 en dat is geen detail als bedoeld in artikel 6.2.

Volgens Bol moet het woord details worden uitgelegd als bijzonderheden en wordt daarmee gedoeld op de hoogte en berekeningssystematiek van de bonus.

4.4.

Naar het oordeel van de kantonrechter vloeit uit artikel 6.2 voort dat [eiseres] recht heeft op een bonus die wordt gerelateerd aan de business to business omzet van cadeaubonnen, dat wil zeggen omzetgerelateerd.

Dat betekent dat het toekennen van de bonus hier een arbeidsvoorwaarde betreft en niet louter berust op een discretionaire bevoegdheid van de werkgever.

In die zin faalt ook het verweer van Bol waar zij stelt dat artikel 6.2 niets bepaalt over de wijze waarop de bonus dient te worden vastgesteld. Bol heeft verder onvoldoende gemotiveerd weersproken hetgeen [eiseres] onder punt 9 van de conclusie van repliek heeft gesteld, dat haar bonus altijd omzetgerelateerd was ook ten aanzien van de andere door haar ontwikkelde activiteiten.

Partijen hebben dit beding, gelet op de wijze waarop zij er tot en met de vaststelling van de bonus over 2012 uitvoering aan hebben gegeven, kennelijk zo uitgelegd dat de vast te stellen percentages over de verschillende te behalen omzetten flexibel waren. Die percentages werden in onderling overleg afgesproken en daarna vastgesteld door de marketing director.

De kantonrechter leidt hieruit af dat de woorden “wordt bepaald” in artikel 6.2 van de arbeidsovereenkomst zo moeten worden uitgelegd dat partijen in onderling overleg de percentages van de omzetten waarover de bonus werd berekend bepaalden volgens een verder vaste systematiek en dat de concretisering daarvan werd vastgesteld door de managing director.

Zo bezien bevat artikel 6.2 geen eenzijdig wijzigingsbeding op grond waarvan Bol eenzijdig de bonussystematiek kan wijzigen, zoals zij aanvoert.

4.5.

Gelet op de vordering van [eiseres] moet vervolgens worden beoordeeld of zij van Bol kan verlangen dat de bonussystematiek over 2012 door Bol onverkort over 2013 wordt toegepast.

Daarbij moet eerst beoordeeld worden of er sprake is van een zodanige wijziging van omstandigheden dat Bol als goed werkgever daarin aanleiding heeft kunnen vinden tot het doen van een wijzigingsvoorstel.

Bol heeft een aantal wijzigingen in de omstandigheden aangedragen waardoor de mogelijk te behalen bonus op basis van de gebruikelijke bonussystematiek niet meer in verhouding stond tot de functie van [eiseres] en haar prestaties die gekoppeld zijn aan de bonus.

De arbeidsduur van [eiseres] was verminderd van 40 uur per week naar 28 uur per week, bij haar indiensttreding was [eiseres] alleen verantwoordelijk voor de te realiseren omzet, terwijl zij in 2013 een team had van vier medewerkers en gelet op de kwalificatie van de functie van [eiseres] volgens de Hay-methodiek lag de beloning van [eiseres] in 2011 en 2012 substantieel boven het marktgemiddelde van haar functie.

4.6.

De kantonrechter begrijpt het standpunt van Bol zo dat de door haar genoemde wijzigingen in onderlinge samenhang bezien er voor zorgen dat [eiseres] ondanks het feit dat zij minder uren werkt toch steeds een hogere bonus behaalt over een substantieel hoger omzet omdat er inmiddels een heel team verantwoordelijk is voor die omzet en dat zij door die steeds hoger wordende bonus een salaris ontvangt dat niet meer in verhouding staat tot haar functie.

Gelet op het verloop van de hoogte van de jaarlijkse bonus, zoals hiervoor onder 2.5 weergegeven, het door [eiseres] verdiende salaris over 2011 en 2012 zoals hiervoor onder 2.6 weer gegeven en de waardering van de functie van [eiseres] zoals onder 2.4 vermeld, heeft Bol voldoende feitelijk onderbouwd dat er sprake is van een zodanige wijziging in de arbeidsrelatie met [eiseres] dat zij als goed werkgever daarin aanleiding heeft kunnen vinden tot het doen van een voorstel tot wijziging van de arbeidsvoorwaarden.

4.7.

Vervolgens dient dan beoordeeld te worden of de door Bol gedane voorstellen redelijk zijn. Daarbij moet worden gekeken naar alle omstandigheden van het geval, waaronder de aard van de gewijzigde omstandigheden die tot het voorstel aanleiding hebben gegeven en de aard en de ingrijpendheid van de gedane voorstellen alsmede – naast het belang van de werkgever en de door hem gedreven onderneming- de positie van de betrokken werknemer aan wie het voorstel wordt gedaan en diens belang bij het ongewijzigd blijven van de arbeidsvoorwaarden.

Vaststaat dat de twee door Bol gedane voorstellen leiden tot een maximaal jaarinkomen voor 2013 van ongeveer € 72.000,-- bruto per jaar en dat dit voor [eiseres] leidt tot een inkomensachteruitgang van 22% ten opzicht van het jaar 2012.

Verder staat vast dat partijen jaarlijks onderhandelden over de hoogte van de verschillende percentages van de verschillende omzetten op grond waarvan vervolgens de bonus van dat jaar werd bepaald en dat naar aanleiding van de hoogte van de bonus over 2011 in 2012 tussen partijen is onderhandeld op basis van het uitgangspunt dat de te behalen bonus over 2012 terug gebracht moest worden tot realistische proporties.

Het moet voor [eiseres] dus niet als een verrassing zijn gekomen dat Bol ten aanzien van de hoogte van de bonus voor 2013 en de wijze van totstandkoming daarvan met wijzigingsvoorstellen zou komen voor een neerwaartse bijstelling van de bonus.

Hoewel 22% inkomensachteruitgang ten opzichte van 2012 op het eerste gezicht uiterst ingrijpend lijkt, staat daartegenover dat, gelet op het verloop van de hoogte van de bonus over de jaren (zie 2.5) en het salaris van 2011, waarvan [eiseres] wist dat Bol dit te hoog vond, beide partijen over 2012 hebben gesproken over bijstelling van de bonus met als uitgangspunt de bonus terug te brengen naar een realistisch uitgangspunt en de bonus voor 2012 ook is vastgesteld op basis van dit uitgangspunt. Aan het feit dat de bonus over 2012 toch veel hoger is uitgevallen kon en mocht [eiseres] dus niet het vertrouwen ontlenen dat haar jaarsalaris op het hoge niveau van 2012 zou blijven.

Vergeleken met het inkomen van [eiseres] over 2011 komen de voorstellen van Bol overeen met een inkomensachteruitgang van € 6.000,-- bruto per jaar, ongeveer 7,5%.

Gesteld noch gebleken is dat [eiseres] door de uitschieter van de hoogte van haar inkomen in het jaar 2012 aan een dergelijk hoog inkomen gewend is geraakt.

Het door Bol voorgestelde jaarsalaris 2013 zit verder in het midden van het salaris voor de functie van [eiseres], zoals berekend volgens de Hay-systematiek.

Niet weersproken is dat Bol voor de evaluatie en profilering van de bij haar bestaande functies gebruik maakt van deze systematiek. Bol heeft er dus, zoals zij stelt, belang bij deze systematiek ook ten opzichte van [eiseres] te gebruiken, zodat zij haar werknemers gelijk behandelt.

Alle omstandigheden overziende acht de kantonrechter het tweede door Bol gedane voorstel redelijk, mede gelet op de inkomensontwikkeling van [eiseres] van voor 2011 en omdat in dat voorstel de door [eiseres] te bereiken bonus vastgesteld blijft wordt conform de systematiek waarmee partijen steeds uitvoering hebben gegeven aan artikel 6.2 van de arbeidsovereenkomst maar met kennelijk lagere percentages. Van [eiseres] kon verlangd worden dat zij dit voorstel als goed werkneemster accepteerde.

Dit moet leiden tot afwijzing van de vordering van [eiseres].

4.8.

[eiseres] zal als de in het ongelijk gestelde partij in de proceskosten worden veroordeeld. De kosten aan de zijde van Bol worden begroot op: € 1.200,-- voor salaris gemachtigde (2 punten x tarief € 600,--).

De beslissing

De kantonrechter:

wijst de vordering af;

veroordeelt [eiseres] tot betaling van de proceskosten aan de zijde van Bol, tot de uitspraak van dit vonnis begroot op € 1.200,-- aan salaris gemachtigde.

Dit vonnis is gewezen door mr. L.C. Heuveling van Beek, kantonrechter, en is in aanwezigheid van de griffier in het openbaar uitgesproken op 17 september 2014.