Feedback

Zoekresultaat - inzien document

ECLI:NL:CBB:2000:AA7519

Instantie
College van Beroep voor het bedrijfsleven
Datum uitspraak
17-10-2000
Datum publicatie
04-07-2001
Zaaknummer
00/241
Rechtsgebieden
Bestuursrecht
Bijzondere kenmerken
Hoger beroep
Inhoudsindicatie

-

Vindplaatsen
Rechtspraak.nl
Verrijkte uitspraak

Uitspraak

College van Beroep voor het bedrijfsleven

No. AWB 00/241

20220

17 oktober 2000

Uitspraak in de zaak van:

VGG B.V.A te LemmerL, appellante van een tuchtbeschikking, gewezen door het Tuchtgerecht Kwaliteits-Controle-Bureau voor Groenten en Fruit (verder: het Tuchtgerecht),

gemachtigde: mr W.M. Bijloomr W.M. Bijloo.

1. De procedure

Bij tuchtbeschikking in de zaken 6, 7 en 8/2000, uitgesproken op 29 februari 2000, heeft het Tuchtgerecht appellante geldboetes opgelegd.

Bij beroepschrift, ingekomen ter griffie op 24 maart 2000, heeft appellante beroep ingesteld tegen die tuchtbeschikking.

De secretaris van het Tuchtgerecht heeft desgevraagd bij brief van 3 april 2000 aan het College stukken doen toekomen die op de zaak betrekking hebben.

Op 5 april 2000 heeft appellante een aanvullend beroepschrift ingediend.

Het College heeft de zaak behandeld ter zitting van 18 juli 2000, waar appellante haar standpunt door haar gemachtigde heeft doen toelichten. Ter zitting zijn voorts inlichtingen verstrekt door drs C.J.M.Arkesteijn, directeur van het Kwaliteits-Controle-Bureau voor Groenten en Fruit (hierna ook: K.C.B.).

2. De toepasselijke regelgeving

Bij de Landbouwkwaliteitswet is onder meer het volgende bepaald:

" Artikel 13

1. Bij overtreding van het bepaalde bij of krachtens een landbouwkwaliteisbesluit door aangeslotenen bij een controle-instelling kunnen een of meer der volgende maatregelen worden opgelegd:

a. berisping;

b. geldboete tot ten hoogste 10 000 gulden;

(…)

2. De artikelen (…) van de Wet tuchtrechtspraak bedrijfsorganisatie zijn van overeenkomstige toepassing.(…)

3. De controle-instelling regelt bij reglement de samenstelling en bevoegdheid van haar organen die de tuchtrechtspraak uitoefenen, alsmede de rechtsgang van het tuchtrechtelijke geding, (…)."

Bij Verordening (EG) nr. 2200/96 houdende een gemeenschappelijke ordening der markten in de sector groenten en fruit is onder meer voorzien in een stelsel van een indeling in klassen op basis van verplicht toe te passen gemeenschappelijke kwaliteitsnormen.

Artikel 7 van deze verordening luidt als volgt:

" Artikel 7

Teneinde na te gaan of de produkten waarvoor normen zijn vastgesteld, voldoen aan het bepaalde bij de artikelen 3 tot en met 6, wordt steekproefsgewijs in alle stadia van de afzet en tijdens het vervoer door de door iedere Lid-Staat aangewezen instanties een normcontrole uitgevoerd overeenkomstig de bepalingen van titel VI.

Deze controle dient bij voorkeur vóórdat het produkt het produktiegebied verlaat, tijdens het verpakken of bij het verladen van de goederen te worden verricht.

De Lid-Staten delen de andere Lid-Staten en de Commissie mede welke controle-instanties door hen zijn aangewezen."

Bij het Landbouwkwaliteitsbesluit groenten en fruit, dat mede strekt ter uitvoering van de in het kader van de betreffende Europese marktorganisatie vastgestelde bepalingen, is onder meer het volgende bepaald:

" Artikel 2

Het is verboden groenten en fruit te verhandelen, bedrijfsmatig te vervoeren of in te voeren, tenzij deze voldoen aan het bij of krachtens dit besluit bepaalde.

Artikel 3

Groenten en fruit bestemd voor de consument moeten voldoen aan de navolgende eisen:

a. zij moeten gezond zijn, (…)

b. zij moeten worden gepresenteerd in overeenstemming met hun aard en bestemming;

een en ander met inachtneming van dienaangaande gestelde nadere regelen, welke mede voorschriften kunnen inhouden met betrekking tot

- de indeling in kwaliteitsklassen, (…) alsmede de aanduiding daarvan;

(…)

Artikel 6

1. Het bestuur van het produktschap stelt bij verordening nadere regelen als bedoeld in de artikelen 3, 4 eerste lid, onder d, en 5.

Artikel 10

Het Kwaliteits-Controle-Bureau voor Groenten en Fruit te 's-Gravenhage

- is belast met het toezicht op de naleving door de aangeslotenen van het bij of krachtens dit besluit bepaalde;

(…)"

Bij de Verordening PGF 1977 Kwaliteitsvoorschriften groenten een fruit heeft het bestuur van het Produktschap voor Groenten en Fruit onder meer het volgende bepaald:

" Artikel 2

1. De nadere regelen bedoeld in artikel 3 van het besluit inzake groenten en fruit bestemd voor de consument zijn die, welke zijn vervat in (…) en in de genummerde bijlagen.

Bijlage 33

kropsla

(…)

2. kwaliteitsvoorschriften

2.1 Minimumvoorschriften

2.1.1. Kropsla moet:

- intact zijn;

- gezond zijn, behoudens toegestane afwijkingen;

- vers van uiterlijk zijn;

(…)

- zuiver en goed verzorgd zijn, dat wil zeggen praktisch geheel ontdaan zijn van door aarde of een andere substraat verontreinigde bladeren en praktisch vrij van zichtbare vreemde stoffen;

(…)

2.2. Voorschriften voor klasse I

De in deze klasse ingedeelde kropsla moet kwalitatief goed zijn (…).

Voorts moet zij:

- goed gevormd zijn;

- vrij zijn van beschadigingen en veranderingen, die de eetbaarheid nadelig kunnen bëinvloeden;

- vrij zijn van vorstschade.

2.3. Voorschriften voor klassen II

Tot deze klasse behoort kropsla, welke aan de minimumvoorschriften voldoet doch niet in klasse I kan worden ingedeeld.

(…).

Voorts moet zij:

- tamelijk goed gevormd zijn;

- vrij zijn van gebreken en beschadigingen die de eetbaarheid in ernstige mate bëinvloeden;

(…)"

Bij het Reglement op de Tuchtrechtspraak K.C.B. heeft het bestuur van de Vereniging Kwaliteits-Controle Bureau voor Groenten en Fruit op grond van artikel 13, derde lid, van de Landbouwkwaliteitswet onder meer het volgende bepaald:

" vervolging van aangeslotenen

Artikel 10

1. Bij het constateren van een overtreding (…) maakt de controleur van het K.C.B. een door hem ondertekend stuk, "tuchtrechtelijke verklaring" genaamd, op en levert dit zo spoedig mogelijk in bij de directeur van het K.C.B.

2. De tuchtrechtelijke verklaring bevat alle relevante feiten die verband houden met de geconstateerde overtreding.

Artikel 12

1. Een zaak wordt namens het bestuur door het dagelijks bestuur binnen een termijn van ten hoogste twee weken na ontvangst van de tuchtrechtelijke verklaring (…) bij het tuchtgerecht aanhangig gemaakt door middel van een schriftelijke verklaring, inhoudende:

- korte omschrijving van het ten laste gelegde feit, met vermelding omstreeks welke tijd en waar ter plaatse dit zou zijn begaan;

- naam en adres van de betrokken aangeslotene of aangeslotenen.

2. (…)"

2. De tuchtrechtelijke vervolging

Bij schriftelijke verklaringen van 21 januari 2000 zijn bij het Tuchtgerecht een drietal zaken, genummerd 6, 7 en 8/2000, tegen appellante aanhangig gemaakt.

Daarbij is aan appellante ten laste gelegd het verhandelen (ten verkoop voorhanden hebben c.q. afleveren) van zeven onderscheiden partijen ijsbergsla als klasse I, terwijl deze niet voldeden aan de voorschriften van de aangeduide kwaliteitsklasse.

De ten laste gelegde feiten zijn geconstateerd onderscheidenlijk op 17, 23 en 28 september 1999 te Wierengerwerf, en op 27 en 28 september te De Lier, Nieuw Amsterdam, Poeldijk en Grubbenvorst.

De feiten zijn vermeld in drie tuchtrechtelijke verklaringen die ieder één der drie bedoelde tuchtzaken betreffen en die zijn opgemaakt door respectievelijk H. Smit, H. Tjaberings, A.W.M. van Adrichem, en C.J.T. Peeters, controleurs van het K.C.B., J. Wijsman en

P. Kramer, assistent-hoofdcontroleur van het K.C.B..

4. De bestreden tuchtbeschikking

Bij de bestreden tuchtbeschikking heeft het Tuchtgerecht de ten laste gelegde feiten bewezen verklaard, geoordeeld dat deze feiten overtreding opleveren van de artikelen 2 en 3 van het Landbouwkwaliteitsbesluit Groenten en Fruit en van de paragraaf 2.2 van de Bijlage "Kropsla" van de Verordening PGF Kwaliteitsvoorschriften Groenten en Fruit, en geldboetes opgelegd in de drie zaken van totaal fl. 30.000,-- onvoorwaardelijk. Hiertoe heeft het Tuchtgerecht onder meer als volgt overwogen:

" (…)

Het tuchtgerecht is van mening dat de hierna te noemen maatregel in overeenstemming is met de ernst van de gepleegde overtredingen en de omstandigheden waaronder deze zijn begaan. In het bijzonder wordt overwogen:

(…)

· (…) In de onderhavige gevallen voldeed de als klasse I aangeduide ijsbergsla niet aan de voorschriften die voor de klasse I gelden vanwege het voorkomen van:

meeldauw, oud en beschadiging, rand, luis, gebarsten blad of nerven, (lichte) smet, aanslag/rijp, verkleurung, rot;

· de aanduidingen, die bij de producten worden gebruikt, moeten zodanig zijn dat zij de lading dekken. Een product mag niet als klasse I worden aangeduid wanneer het product niet aan die nomen voldoet;

· onjuiste aanduidingen aangaande de klasse zetten de afnemer op een verkeerd spoor. Het niet aanbrengen van de juiste aanduidingen bemoeilijkt de ontrole op de naleving van de regels;

· betrokkene tast zodoende een wezenlijk onderdeel van het kwaliteitsbeleid, de controle, aan;

· in zaken 6/2000 en 7/2000 wordt betrokkene verweten, dat zij partijen sla, die van een klasse I-aanduiding waren voorzien, terwijl de sla niet de vereiste kwaliteit had, ten verkoop voorhanden heeft gehad.

Betrokkenen heeft de door het KCB voor klasse I afgekeurde partijen niet bij het KCB teruggemeld.

(…)

Namens betrokkene wordt (…) de aflevering van als klasse I aangeduide maar afgekeurde partij erkend;

(…)

· bij de bepaling van de maatregelen die in zaken 6/2000 en 7/2000 worden opgelegd, rekent het tuchtgerecht betrokkene zwaar aan, dat zij tegen het oordeel van het KCB in toch tot aflevering van de afgekeurde partijen is overgegaan. (…)

Daarmee staat vast, dat betrokkene de regels opzettelijk heeft overtreden.

Niet van belang in het kader van de bepaling van de maatregel acht tuchtgerecht de stelling van betrokkene, dat zij de kwestie principieel aan de orde heeft willen stellen.

Als dit het enige oogmerk van betrokkene zou zijn geweest, dan had betrokkene kunnen volstaan met aflevering van beperkte omvang. Gelet op de omvang van de afgeleverde partijen, hebben economische motieven de doorslag gegeven bij het besluit om ondanks de afkeuring tot aflevering over te gaan;

· (…) dat de door het KCB gemaakte berekening een indicatie vormt van het economisch belang dat voor betrokkene gemoeid was met de aflevering van de patij ondanks afkeuring. Tenslotte acht het tuchtgerecht van belang de omvang van de partijen;

(…)

· Dat betrokkene in de zaak 8/2000 tot vernietiging is moeten overgaan, is het gevolg van de uiterst slechte kwaliteit van de door of voor betrokkene in die periode geoogste sla.(…) In zoverre acht het tuchtgerecht het niet nodig om met de financiële gevolgen van de vernietiging voor betrokkene rekening te houden. Hertgeen in de zaak 8/2000 aan betrokkene wordt verweten, is dat zij partijen van een zeer slechte kwaliteit als klasse I heeft afgeleverd aan een viertal afnemers. De ernst van deze overtreding wordt mede bepaald door de omvang van de partij die is afgeleverd, in combinatie met het economisch belang dat de partij zou hebben gehad als deze wel zou hebben beantwoord aan de aangeduide klasse I.

(…)

Hoewel het totale bedrag van de bij elkaar opgetelde boetes hoger is dan

¦ 10. 000,--, wordt het voorgecshreven maximum van de op te leggen boetes, zoals voorgeschreven in artikel 13 lid 1 sub c van de Landbouwkwaliteitswet, naar het oordeel van het tuchtgerecht niet overschreden, nu de in ieder van de drie zaken opgelegde boetes beneden het voorgeschreven maximum blijven, hetgeen naar het oordeel van het tuchtgerecht ten aanzien van het voorgeschreven maximum het criterium moet zijn;"

5. Het standpunt van appellante

Appellante heeft ter ondersteuning van het beroep het volgende aangevoerd:

" Cliënten(…) menen dat het tuchtgerecht niet in redelijkheid tot de opgelegde maatregelen heeft kunnen komen. Zij vinden dat het tuchtgerecht onvoldoende rekening heeft gehouden met hun persoonlijke omstandigheden, het feit dat dit de eerste keer is dat zij zich voor het tuchtgerecht moeten verantwoorden en met de omstandigheid dat vele andere overtreders niet worden vervolgd.

Beide cliënten zijn ernstig gedupeerd door de tegenvallende resultaten van de slateelt. Zij verkeren op het randje van een faillissement en kunnen alleen door hulp van derden het hoofd boven water houden. De tegenvallende resultaten zijn veroorzaakt door een slecht oogstpercentage en slechte prijzen.

Het is de eerste keer dat cliënten zich voor het tuchtgerecht moesten verantwoorden. Zij wilden er een principiële zaak van maken en hadden niet de bedoeling om de regels aan hun laars te lappen. Zij wilden juist meer duidelijkheid over de regels verkrijgen.

Voorts is het algemeen bekend dat grote hoeveelheden ijsbergsla en andere groenten in supermarkten niet voldoen aan de kwaliteitsnorm die op de verpakking staat vermeld. Hierdoor wordt in strijd gehandeld met de regels waarop de beschuldigingen tegen cliënten zijn gebaseerd. Cliënten vinden het niet rechtvaardig dat grote aantallen overtreders in het geheel niet worden vervolgd, terwijl zij, omdat zij er een principiële zaak van hebben gemaakt, worden beboet met, in de zaak VGG, de maximaal toelaatbare boete."

Bij aanvullend beroepschrift heeft appellante haar grieven toegelicht met de stelling dat het Kwaliteits-Controle-Bureau niet kan volstaan met een intensieve controle van in Nederland geteelde sla, terwijl naar Nederland geïmporteerde sla in het geheel niet wordt gecontroleerd. Dit tast de ontvankelijkheid van het Kwaliteits-Controle-Bureau aan, althans de vervolgbaarheid van appellante.

Ter zitting heeft appellante voorts aangevoerd, dat de maximum geldboete van fl. 10.000,-- bepaald bij artikel 13 van de Landbouwkwaliteitswet, per tuchtbeschikking en voor de zaak als geheel geldt.

6. De beoordeling

6.1 Dat, naar appellante heeft gesteld, sla uit andere Lid-Staten van de Europese Unie niet in Nederland wordt gecontroleerd, kan - daargelaten de juistheid van deze stelling - niet leiden tot het oordeel dat het Kwaliteits-Controle-Bureau voor Groenten en Fruit had moeten afzien van het, bij het Landbouwkwaliteitsbesluit groenten en fruit opgedragen, toezicht op de naleving door de aangeslotenen van de kwaliteitsnormen voor kropsla, en dat het K.C.B. derhalve appellante niet had kunnen vervolgen wegens overtreding van deze kwaliteitsnormen. Daartoe overweegt het College als volgt.

Ingevolge artikel 7 van Verordening (EG) nr. 2200/96 dient controle op de gemeenschappelijke kwaliteitsnormen bij voorkeur plaats te vinden in het productiegebied, derhalve vóór het verlaten van de Lid-Staat van productie. De in de ogen van appellante te geringe controle van Nederland op sla afkomstig uit andere Lid-Staten kan derhalve niet in de weg staan aan de controle op de Nederlandse productie ingevolge Verordening (EG)

nr. 2200/96, die is opgedragen aan het K.C.B..

Voor zover appellante tevens heeft willen betogen dat bedoelde verplichting om te controleren vóórdat het betrokken product het productiegebied verlaat, door andere Lid-Staten niet wordt nagekomen, vormt zodanige schending van het gemeenschapsrecht geen rechtsgrond voor het K.C.B. deze verplichting te verzaken.

Ook hetgeen appellante overigens heeft aangevoerd, biedt geen grondslag voor haar stelling dat het K.C.B. een onjuiste toepassing heeft gegeven aan de gemeenschappelijke kwaliteitsnormen.

6.2 Aangaande appellantes grief dat bij de bestreden tuchtbeschikking het maximum is overschreden, dat bij artikel 13 van de Landbouwkwaliteitswet aan geldboete is gesteld, overweegt het College als volgt.

Bedoeld maximum is gesteld voor één der maatregelen bij overtreding van het bepaalde bij of krachtens een landbouwkwaliteitsbesluit. Bij het constateren van zodanige overtreding wordt ingevolge het Reglement op de Tuchtrechtspraak K.C.B. een tuchtrechtelijke verklaring opgesteld naar aanleiding waarvan een zaak bij het tuchtgerecht aanhangig wordt gemaakt.

De bestreden tuchtbeschikking betreft een zevental overtredingen ter zake waarvan drie tuchtrechtelijke verklaringen zijn opgemaakt. Ieder van deze verklaringen heeft aanleiding tot een tuchtzaak gegeven. De geldboetes die bij de bestreden tuchtbeschikking in elk der drie tuchtzaken zijn opgelegd, overschrijden per tuchtzaak niet bedoeld maximum van

fl. 10.000,--. Niet alleen per overtreding, maar ook in elk van deze drie tuchtzaken, zijn derhalve maatregelen opgelegd die binnen dit voor geldboete gestelde maximum blijven.

Dat in deze drie tuchtzaken is beslist bij één tuchtbeschikking waartegen één beroep is ingesteld, doet aan het vorenoverwogene niet af. Appellantes grief ter zake treft derhalve geen doel.

6.3 Niet valt met vrucht vol te houden dat voor het uitlokken van een principiële zaak teneinde duidelijkheid te verkrijgen over de kwaliteitsregels, zeven opeenvolgende overtredingen van een omvang als in de drie tuchtzaken aan de orde, noodzakelijk waren. Appellantes desbetreffende grief faalt reeds vanwege de feitelijke grondslag van de drie tuchtzaken.

6.4 Ook hetgeen appellante in haar beroep heeft gesteld omtrent haar persoonlijke, bedrijfseconomische omstandigheden, kan niet leiden tot het oordeel dat het tuchtgerecht niet in redelijkheid tot de opgelegde maatregelen heeft kunnen komen.

Nu de door appellante voorgedragen argumenten geen doel treffen, dient het beroep te worden verworpen.

Deze uitspraak steunt, behalve op de in de tuchtbeschikking genoemde bepalingen op artikel 13 van de Landbouwkwaliteitswet, de bepalingen van titel IV van de Wet tuchtrechtspraak bedrijfsorganisatie, artikel 7 van Verordening (EG) nr. 2200/96 alsmede de artikelen 10 en 12 van het Reglement op de Tuchtrechtspraak K.C.B..

6. De beslissing

Het College verwerpt het beroep.

Aldus gewezen door mr H.C. Cusell, mr M.J. Kuiper en mr M. Vlasblom, in tegenwoordigheid van mr A.J. Medze, als griffier, en uitgesproken in het openbaar

op 17 oktober 2000.

w.g. H.C. Cusell w.g. A.J. Medze